2015年12月27日星期日

辽宁号(瓦良格号)航空母舰

冷战后期西方艺术家笔下想像的俄罗斯海军提比里斯号(Tbilisi)航空母舰(后改名为库兹涅索夫海军上将号) 。

这是俄罗斯第一种传统起降航空母舰。

摄于1989年的瓦良格号(左)与姊妹舰提比里斯号。苏联的解体使两舰面临截然不同的命运。

(上与下)俄罗斯海军库兹涅索夫海军上将号(Admiral Flota Sovetskovo Soyuza Kuznetsov),

是唯一进入俄罗斯海军服役的本级舰。

(上与下)正面看库兹涅索夫海军上将号。

俯瞰库兹涅索夫海军上将号,甲版上的固定翼、旋翼机队都在待命,两架SU-33战斗机在起飞位置。

SU-33战斗机从库兹涅索夫海军上将号起飞。

库兹涅索夫海军上将号率领一支俄罗斯海军编队,包括基洛夫级(Kirov class)核子动力导弹巡洋舰等。

侧面看库兹涅索夫海军上将号

接续在库兹涅索夫级之后的Project 1143.7乌里杨诺夫斯克号(Ulyanovsk)想像图,满载排水量上升到75000吨,改用核子动力,

舰首仍保留滑跳起飞甲板,而左侧斜向甲板则增设两具蒸汽弹射器。

摄于1998年的瓦良格号,此时已经是该舰停工、荒废在黑海造船厂的第六个年头。在这一年,中国变正式签约买下

这艘未完工的航母船壳。

在2001年10月下旬,被拖行通过博斯普鲁斯海峡的瓦良格号。

另一张瓦良格号在博斯普鲁斯海峡被拖带的照片。

瓦良格号的下甲板机库配置,最多能容纳22架Su-33与7架Ka-27直升机 。不过此图中的飞机配置异常拥挤,

实际运作时是否能够容纳这个数字,仍不无疑问。起源:苏联第一代舰队型航母

二次大战结束以来,苏联虽然在欧洲大陆上拥有令西方国家寝食难安的庞大地面武力;然而在海洋的争霸方面,苏联一开始就远远居于西方各传统海权国之后;尤其是美国在二次大战之中建立一支由大量大型舰队型航空母舰为主、人类史上空前的远洋舰队,几乎从零出发的苏联,很难依循相同的建军道路从后追上。因此,早年苏联 不重视航母发展,而思考其他有效反制航母的方式,是合理的逻辑。

1950年代赫鲁雪夫(Никита Сергеевич Хрущёв)接替史达林成为苏联共产党中央委员会第一书记之后,坚信核子武器与 导弹等新时代武器将成为未来左右战局的力量,而巡洋舰、航空母舰等大型水面舰只会是导弹的活靶;因此,苏联在1950年代锐意发展核能潜舰,远洋水面舰队的发展遭到忽视。然而,随着美国海军第一艘搭载核子弹道 导弹的核能潜舰乔治.华盛顿号(USS George Washington SSBN-598在1959年10月服役,苏联赫然其海军无法在美国弹道 导弹潜舰进入发射区域之前将之消灭;在新任海军总司令高西可夫上将(Admiral Vladimir Kuroyedov)的极力争取下,苏联决定强化海军反潜能力,建立由水面舰艇、潜舰、舰载与岸基反潜航空器组成的反潜防御体系。在这种情况下,苏联第一代专为操作航空机的舰艇──两艘八千吨级莫斯科级(Moskva class)反潜直升机巡洋舰在1960年代进入服役。在高西可夫总司令大力提倡海权观念、意图建立蓝水远洋海军的努力下,苏联在1970年代中期开始陆续服役了四艘4.3万吨级的基辅级(Kiev class)重型载机巡洋舰,舰上可操作反潜直升机以及Yak-38短场/垂直起降攻击机,其机队任务涵盖舰队空中警戒、指挥、反潜巡逻、侦察与一定程度的水面、近岸攻击,堪称一种以反潜为主要导向的航空母舰。由于基辅级航母本身舰载机队能力不足以完全担负舰队本身的攻守任务,因此舰上依旧配备相当于巡洋舰等级的强大武装,包含防空、反舰 导弹、反潜武器与火炮等。

虽然苏联的舰队建设在1960、70年代获得颇大进展,然而苏联海军的攻势主轴,仍就是搭载弹道导弹与大型反舰导弹的核能潜舰(以潜舰、飞机发射大量大型远程反舰 导弹突破美国航母战斗群防御,向来是苏联海军对付美国航母的主要策略),而水面舰队主要角色仍是支援潜舰以及反制美国的潜舰威胁。虽然这种策略的确给以超级航母为主的美国海军带来很大压力,然而这毕竟属于孤注一掷、用途单一的建军策略 。在实战中,同时发射大量导弹的前提在于能有效而持续地标定美军航空母舰位置,使来自空中、水面与潜舰的反舰导弹能持续朝目标的方向飞行,直到能以自身的主动雷达进行终端锁定;然而,苏联居于弱势的海上空中实力使他们很难在美国航空母舰战斗群的防空范围之内持续有效提供精确的射控资料。冷战期间苏联掌握美国海军舰队动向的海洋监视系统(Soviet Ocean Surveillance System,SOSS)以岸基大型高频(HF/DF)无线电信号定位装置(被称为Krug)、远程侦察机载长程雷达、伪装成拖网渔船的AGI情报船,乃至于1970年代开始发展的US-A (使用主动雷达)/US-P(使用被动截收)海洋监视卫星等手段(当美国航母战斗群接近苏联水域时才会发射,有效作用期间在二周以内),希望在美国航空母舰防空网侦测与拦截范围之外就能有效发现并标定美国航空母舰的位置 。但是这些光靠远程侦测的系统都无法为反舰导弹提供足够精确而持续的终端导引,AGI情报船与远程侦察机很难在美国航空母舰的第一波攻势下存活,岸基无线电测向系统部署位置有限,而且一旦美国海军实施电磁管制(Emissions Control,EMCON)作业就会完全失效;海洋监视卫星无法持续停留在交战区域上空(此种卫星的部署高度仅在大气层边缘),而且无论主动雷达或被动侦测模式都无法提供射控导引(也很容易受到天候、云层影响),苏联也没有足够的通信中继平台在战时高密度地部署US-A/US-P卫星来为SOSS提供更多的资料更新。甚至由于美国海军出色而熟练的EMCON、主/被动电子反制作业以及电磁欺骗与掩盖作业,例如利用AN/SSQ-74整合掩盖和欺骗系统(ICADS)在周边次要船艇上制造出与高价值资产(High Value Unit,HVU,如航空母舰等)相仿的雷达回波或者电磁信号(例如航空母舰的TACON航空管制信号等),或者在苏联US-A卫星通过航空母舰战斗群上方时就派飞机施放铝箔条干扰US-A合成孔径雷达, 使得苏联这些远程主/被动电磁波侦测手段找出美国航空母舰真正位置的难度大幅增加。因此,唯一精确识别航空母舰位置的方法,只能在前述远程探测手段初步接触后,派遣一架 高速侦察机(美国将此种任务的飞机称为"探路机"(path finder),通常使用一架高速轰炸机,例如Tu-22逆火式)冒死进入美国航空母舰战斗群内层空域进行目视确认,然而这种远程侦察机接近、乃至于持续在美国航空母舰上空为 反舰导弹提供资料更新的机率实在太过渺茫,早就会被美国航空母舰的CAP与水面舰艇防空网消灭。依照美国海军在冷战期间与苏联海空力量接触的经验,只有在 "探路机"对美国航空母舰实施目视确认之后,携带远程反舰导弹的Tu-16/22/95轰炸机才会进入能够射击美国航母的范围;即便1981年起具备超低空突防能力、装备AS-4长程 反舰导弹以及用来接收US-A海洋监视卫星传输的资料链的Tu-22M3逆火C(Backfire C)反舰轰炸机服役,理论上能单靠US-A海洋监视卫星提供的目标接触奔向美国航空母舰并发射飞弹(日后苏联随即在Tu-16/22/95乃至各种携带反舰导弹的潜舰上都配备这类资料链),但实际上仍无法摆脱对于 "探路机"目视接触的依赖。直到今日,美国海军依然认为苏联这套系统透过来自空基主动雷达侦测系统的数据并获得战场图像,至少需要最少32到35分钟,而且在没有被动系统(如目视接触)获得精确座标的情况下,单靠空基系统无法取得射控解算;而1990年苏联发表的海军教范中强调即便在得到US-A/P侦测情资支援的情况中,反舰打击机仍需要"探路机"的支援来获得 反舰导弹的终端射控资料。冷战结束后,美国海军逐渐发现US-A卫星使用的X波段合成孔径(SAR)雷达来获取较佳的解析度,但这种短波对于海况和天候(空气中水气云雾等)十分敏感,只能在良好天气中侦测到航空母舰大小的目标,在 多云、大雨和高海象环境下难以有效作业。

总结以上,原本苏联大力发展长程反舰导弹,是打算回避美国航空母舰战斗群广大的空中监视与拦截网,在航空母舰防御距离以外就能发动有效攻击,以回避苏联舰队与海上航空实力远逊于美国的现实。然而实际上,为了精确识别航母真正位置并替 反舰导弹提供有效的资料更新,苏联还是必须设法进入美国航母战斗群内层上空进行目视追踪确认,因此又回到了不得不直接挑战美国航母战斗群防空网的老问题。除此之外,苏联要将大批核能攻击/巡航飞弹潜舰与岸基机队部署到攻击阵位,需要相当的协调与部署工作,核能潜舰也必须冒出水面进行高频通讯,因此美国航母战斗群的体系有很多机会可以侦测这类活动并采取各种反制手段;苏联海军的水面舰队在远洋作战的主要任务,向来是支援携带长程 反舰导弹的核能潜舰,但是在缺乏航空母舰提供空中监视与防护网的情况下,苏联水面舰队在美国航母舰载机队面前的生存能力与实际作用都受到严重限制。综合以上,与美国航空母舰交手而比较可行的办法,只剩下组建自己的航母战斗群,在大洋上撑起恒定的空中攻防监视体系,派遣足够的空中武力直接挑战美国航母战斗群的防空网,抵销美国航空母舰的空中监视、防御与攻击能量,才能减轻其他协同攻击的单位(包括核能潜舰、岸基反舰轰炸机等)面临的压力。

眼看着美国航母战斗群纵横七海,在各个冲突区域展现强大影响力之际,苏联也明白,只有大型航空母舰能在远离本国国土空防范围之外,为远洋舰队提供足够的空中保护,使舰队能在世界各种区域进行对海或对地作战,而航空母舰机队强大的对敌国投射能力,更非海军其他武力能望项背。由于缺乏航空母舰的空中 预警与保护网,苏联水面舰队在美国航母战斗群面前居于被动,在发射导弹之前往往会先被察觉并挨打,显得过于脆弱。为此,苏联海军在1970年代开始规划一种体型比基辅级更大、操作传统起降舰载机的航空母舰,以根本性地改善远洋舰队的存活力。此外,高西可夫也强调,经由航母强化的水面战斗群,能为苏联海军进攻主力的核子动力潜舰(包含弹道 导弹潜舰、巡航导弹潜舰等)提供更大的支援与掩护,因为航空母舰能为北约海空军力造成更大的压力,迫使其花费更多力量去监视与对付苏联水面舰队;西方此时用来搜索苏联潜舰的海空兵力就会大幅减少,提高了苏联潜舰突防的胜算。

在1973年,苏联海军提出名为Project 1153 Orel的核子动力航空母舰方案,满载排水 量高达7.5至8万吨,配备四个蒸汽弹射器,搭载70架舰载机(包括衍生自Su-27战斗机的舰载版:Su-33,以及Mig-23K、Su-25K等空军机型的舰载衍生版) ,并且配备24枚垂直发射的长程反舰导弹,整体战力在世界上仅次于美国的超级航空母舰。然而,由于先前苏联缺乏必要经验与技术,而且大型航空母舰所费不赀,此类方案在苏联内部引起激烈的争论与角力 ;最后,野心勃勃的Project 1153遭到取消,苏联则转而1980年4月批准一个较为折衷的传统起降航母方案,在设计上做了诸多妥协,标准排水量缩减到45000吨,取消复杂困难的弹射器,改用滑跳甲板起飞。

瓦良格号在1988年12月4日下水的情况,当时舰名仍为里加号。

在1982年5月7日,苏联共产党中央委员会批准了前述新一代舰队型航空母舰的建造,称为Project 1143.5,并由位于乌克兰境内、濒临黑海的尼古拉耶夫南方造船厂(Nikolayev South Shipyard ,SY 444)负责建造;为此,该厂的硬体设施经过两度大幅度的改进与扩建,同时也扩大码头、周边渠道等设施。

首艘Project 1143.5造船厂编号为No.105,在1983年2月22日安放龙骨,同年苏联亦决定建造第二艘同型舰(Project 1143.6)。在1985年12月5日下水,紧接着二号舰(Project 1143.6,船厂编号No.106)就在次日于船台上安放龙骨 。与首舰相较,二号舰的建造工作首度引进模组化建造方式,全舰由1059个建造分段(比首舰减少35%)组成24个大型船段,每个船段完成时内部的施工与机械都已经安装完毕,最后再进行总装,大幅提高了建造效率。首舰的命名经过几度修改,从最初的苏联号(Sovint)、克林姆林号(Kremlin)、布里兹涅夫号(Leonid Brezhnev,1982年11月6日命名)到提比里斯号(Tbilisi,格鲁吉亚共和国首都,1987年8月11日命名),在1989年11月完成第一次舰载机训练,在1990年10月4日苏联解体前夕改成库兹涅索夫海军上将号(Admiral Flota Sovetskovo Soyuza Kuznetsov)。二号舰最初命名为里加号(Riga),1988年12月4日下水,1990年6月19日被重新命名为瓦良格号(Varyag)。与基辅级相同,苏联官方仍宣称Project 1143.5是"重型载机巡洋舰",以免遭受1936年7月在瑞士蒙特娄签署的黑海海峡制度公约限制──该公约规定,黑海沿岸国家的航空母舰与战斗舰,如不事先通知土耳其,就无法通过博斯普鲁斯海峡与达达尼尔海峡并进入地中海。

此外,虽然1970年代末期苏联海军发展八万吨核子动力航母的企图受挫,但到了1980年代晚期,苏联海军还是以库兹涅索夫级为基础,放大发展出核子动力航空母舰,称为Project 1143.7。紧接着在瓦良格号下水后,尼古拉耶夫南方船厂随即在1988年101月4日开工建造第一艘Project 1143.7,船厂编号No.107,其标准排水量65000吨,满载排水量75000吨,采用核子动力,装备约60架各型固定翼作战飞机与旋翼机 ,并配备蒸汽弹射器,而电子装备、舰载武器系统则与库兹涅索夫号相似。这艘航母命名为乌里扬诺夫斯克号(Ulyanovsk),原订在1994年下水,届时将是仅次于美国超级航母的世界第二强航空母舰。 此外,苏联还打算建造第二艘乌里杨诺夫斯克级。

起飞方式的研究

1978年,苏联第涅伯工厂开始研制苏联第一具蒸汽弹射器概念展示原型,在1980年被安装到乌克兰基辅南部270公里外、位于克里米亚半岛的"海军舰载机飞行员训练中心"(NITKA,1976年开始建造);为了供应其运作所需的蒸汽,还在基地下方挖渠道引进黑海海水进入弹射器的蒸馏锅炉。这具实验性弹射器主要进行弹射器机械运作原理的展示和验证,总共进行了约20到28次测试,初步验证了弹射器充气、放气弹射、活塞停止与归位等基本技术。基于这些初步研究经验,苏联正式展开第一代航母用弹射器的设计工作,目标是能将37吨的飞机加速至100节;但是此计划遭到苏联中央政治局方面强力反对,工程原型弹射器的计划在1982年遭到冻结。直到1988年Project 1143.7乌里杨诺夫斯克号航空母舰计划展开时,才重新启动蒸汽弹射器项目,原订在1990年起在NITKA基地建造两个蒸汽弹射器的工程原型,用于测试与训练;然而1989年民主浪潮横扫苏联之后,此项目就没有获得任何拨款与进展,完全陷入停摆,等到苏联解体时也自动消失。

苏联在1980年装设于NITKA基地的原型弹射器,后来此项目遭到冻结。

除了弹射器之外,苏联中央流体研究从1970年代就注意到英国尝试的滑跳(Ski-jump)起飞技术并开始相关初步研究,可以回避蒸汽弹射器的技术问题。在1980年,苏联中央流体研究正式建议中央,发展滑跳起飞技术供航空母舰使用。在1982年,苏联在NITKA基地设置两个滑跳起飞台,第一个倾斜角度12度(是英国1971年测试滑跳起飞时的最大角度),第二个则是14.5度(英国在1982年以后进一步测试时,最多曾测试15度仰角)。其中,12度就是Project 1143.5库兹涅索夫海军上将号的滑跳甲板角度,而14度则是二号舰Project 1143.6瓦良格号的滑跳甲板角度。

原始规格

依照库兹涅索夫海军上将号的规格,其标准排水量46540吨,满载排水量59100吨,舰体全长306.5m,水线长270m,全宽72.3m,水线宽35.4m,吃水9.1m,舰体分为7层甲板与3800个舱室。部分资料指出库兹涅索夫上将号采用水下防护结构来提高遭受战损时的生存性,由外层到内依序为空的扩展舱、内部储放燃料的冲击吸收舱以及安装各种管道的过滤舱,可吸收鱼雷爆炸的力量并降低对舰内核心区域的影响,并设置了120mm厚的高强度防弹复合装甲。

库兹涅索夫上将号的推进系统包括8具KBG-4涡轮增压垂直水管自然回路蒸汽锅炉,驱动四具GTZA TB-12-4蒸汽涡轮,总功率200000轴马力,四轴固定距螺旋桨推进,最大航速32节(此时续航力3850海里),航速18节时续航力8500海里,能持续在海上操作45天;舰上电力由九具1500KW级(2011马力)蒸汽涡轮发电机与六具1500KW柴油发电机供应。舰上编制1960名船舰人员、626名航空人员 ; 而由于俄罗斯海军将库兹涅索夫号当作旗舰,因此还有40名舰队旗舰参谋人员。舰上飞行甲板长300m,宽70m,可用面积14700平方公尺,舰艏设有一个12度的滑跳甲板;舰体左侧则有一个斜角甲板,作为舰载机降落动线,这条动线后半设置四道降落用的 阻拦索。飞行甲板规划了两条起飞动线,合计三个起飞点;第1个动线由舰岛前方左侧出发至滑跳甲板,有一个起飞点(第一起飞点,跑道长度105m);第2条动线由左侧斜角甲板中段出发至滑跳甲板,有两个起飞点,第1个起飞点(第二起飞点)在降落动线边缘附近,长度105m,而第2个起飞点(第三起飞点)则向后延伸到斜角甲板左端,长度195m。第三起飞点是全舰滑行距离最长的跑道,可让飞机以较大的筹载起飞,但此一起飞点过于后面,横向通过整个左侧斜角甲板中部,截断了飞机降落的动线,意味着使用时将完全无法进行降落作业(基于安全考量,如要同时进行起降,从斜角甲板出发的第二起飞动线最好完全不使用,因为即便是第二起飞点都已经相当接近斜角甲板降落区)。右舷位于舰岛前、后方各有一个舷外升降机,下甲板机库长153m,宽26m,高7.2m, 依照机库配置图,理论上最多能容纳22架Su-33与7架Ka-27直升机 ,不过此时机库将异常拥挤,实际作业是否能达成此一数字,仍不无疑问(库兹涅索夫号实际服役后,舰载机编制小于此一数字)。舰上原订编制41到52架舰载机, 固定翼机部分包括包括12~20架Su-33舰载战斗机与5架Su-25UTG/UBP攻击机 (部分资料指出如全部编制Su-33,最多能配置26架),旋翼机部分包括18架Ka-27反潜直升机、4架Ka-32预警直升机、2架Ka-27S搜救直升机。

虽然舰载机队比基辅级大幅增强,然而由于观念上的影响,苏联仍决定在库兹涅索夫海军上将号上装备强大的攻、防武器系统,包括位于飞行甲板前部的12管SS-N-19长程超音速反舰导弹 垂直发射器(位于舰载机起飞的跑道动线上,发射飞弹时舰载机起飞作业必须中断)、位于飞行甲板四个角落的24组(每群六组,共四群)SA-N-9短程防空导弹垂直发射器(全舰共备弹192枚)、八座3M-87喀什坦(Kashtan)炮弹合一近迫武器系统(结合3P37/Hot Flash射控雷达、两门30mm机炮与8枚SA-N-11短程防空导弹)、六门AK-630 30mm防空机炮与两座10联装RBU-12000反潜火箭发射器。舰上的电子装备包括四座位于船�结构的Mars-Passat( 天空哨兵,Sky Watch)相控阵雷达、一座MR-710 Fregat-M2(北约代号顶板,Top Plate)三维对空搜索雷达、两具MR-320M Topaz-2V(北约代号双支柱,Strut Pair)对空/对海搜索雷达、三座MR-212 Vaygach-U(北约代号棕榈叶,Palm Frond)导航雷达、四座搭配SA-N-9防空导弹的MR-360 Podkat(北约代号十字剑,Cross Sword)射控雷达、一座Fly Trap B航行管制雷达、DK-2/10电子战系统、 一具Zvezda-2舰体中/低频搜索/攻击声纳以及一具MGK-345Bronza(北约代号牛腭,Ox Yoke)舰体声纳。

库兹涅索夫海军上将号的舰岛,注意上面的天空哨兵相位阵列雷达天线。

库兹涅索夫海军上将号的SS-N-19长程超音速反舰导弹的垂直发射器,就设置在飞机起飞

跑道动线上,因此发射时舰载机起飞作业必须中断。

建造中的瓦良格号舰岛,此时舰岛仍有天空哨兵相控阵雷达基座,与库兹涅索夫号相同。

停工后 仍留在乌克兰的瓦良格号,此时上层结构已经拆除天空哨兵雷达的结构。

瓦良格号方面,在建造阶段临时取消当时仍不成熟可靠的天空哨兵相控阵雷达,因此上层结构与库兹涅索夫号有所不同。 瓦良格号的基本设计与库兹涅索夫海军上将号相同,但内部舱室结构据说有若干调整,水下防雷结构没有继续采用高强度复合材料防弹装甲,可节省近200吨的重量,但对整体防护能力影响不大。此外,瓦良格号将舰首滑跳甲板的角度增为14度。

至于乌里杨诺夫斯克号的标准排水量为65000吨,满载为75000吨,长324m,舷宽40.23m(飞行甲板宽75.74m),采用四具KN-3P压水(PWR)反应器、四具蒸汽涡轮为动力,四轴推进,最大航速30节,舰上编制2300名船员与1500名空勤人员;舰上编制约搭载60架固定翼机与旋翼机,包括27架Su-33或Mig-29K战斗机、10架Su-25K攻击机、4架 苏联新开发的Yak-44固定翼空中预警机、15~20架Ka-27反潜直升机等,此外还能操作Yak-38/141等垂直起降机种。乌里杨诺夫斯克号舰艏仍保留滑跳起降甲板,但在侧面的斜角甲板设置两个蒸汽弹射器,这种设计或许是为了降低风险,即便在弹射器故障的情况下,仍保有让高性能战机起飞的能力。此外,乌里杨诺夫斯克号的武装与电子装备与库兹涅索夫级大致相同。 弹射器部分,乌里杨诺夫斯克号的两具蒸汽弹射器的主锅炉由列宁格勒特别锅炉设计局设计,弹射器气缸由伏尔加格勒斯克工厂生产;此种弹射系统使用的淡水来自于海水蒸馏,每小时能产生115吨蒸汽(64个大气压),弹射器轨道长90m,气缸内径500mm,能将战斗机以250~280km的速度弹射升空。

 

库兹涅索夫级各舰命运

1.库兹涅索夫海军上将号

1991年11月苏联解体时,仍在黑海的库兹涅索夫海军上将号为了避免落入乌克兰手中,遂紧急出发驶往北方水域,与苏联北海舰队会合;此时,二号舰瓦良格号仍在尼古拉耶夫南方造船厂中,建造进度约68%。

进入俄罗斯时代的库兹涅索夫海军上将号在1993年接收舰载机队,然而由于俄罗斯经济衰败,库兹涅索夫海军上将号直到1995年才展开第一次部署,同年12月到1996年3月进行了一次地中海巡航 ,该次巡航几乎耗尽当时北海舰队全年度的燃料,使其他舰艇的训练与勤务大受影响;而库兹涅索夫号本身也由于缺乏经费、维修不足,两个锅炉在航行之初就发生管道堵塞,不得不返航整修。在1996年,库兹涅索夫号在航行时锅炉全数故障而一度漂流,险些搁浅,恢复部分动力后慢速返航进行长时间大修。由于俄罗斯海军经费短缺 ,而且建造库兹涅索夫号以及生产锅炉的厂商都位于乌克兰,苏联解体后俄罗斯海军自然难以获得原厂的技术支援,导致库兹涅索夫海军上将号在1990年代多半时间处于进坞大修与停泊状态,仅偶尔离港进行零星的航行与舰载机训练 。在1990年代库兹涅索夫海军上将号泰半闲置期间,由于军费匮乏、军纪废弛,曾发生人员私自拆卸舰上线路线束、仪器与贵金属进行盗卖的情况。进入2000年代,由于俄罗斯经济逐渐恢复元气,海军获得较多的经费,库兹涅索夫海军上将号的勤务与训练作业 逐渐比较活跃,2003年底再度展开巡航,并在2004年在大西洋与俄罗斯海军其他舰艇进行协同演习;不过,整体而言,其在坞整修时间仍然大于出海值勤时间 。

库兹涅索夫号在服役期间的状况不佳,由于人员训练状况不佳、操作不当以及欠缺妥善维护等因素,从1990年代中期到2000年代以来频频发生蒸汽推进系统故障(包括蒸汽罐水管破裂、锅炉漏水、管路爆破等)、漏油、机电故障引发失火等各类意外 ,屡屡造成舰上人员伤亡;在2003年下旬,库兹涅索夫海军上将号接连遇上严重的漏水以及推进系统火灾,经过两年的整修才回到现役。甚至据说在1995年,库兹涅索夫号的水兵操作错误,以海水代替一般情况下使用的清水注入锅炉,全速操作一天之后,推进系统发生严重故障,只能以4节低速勉强返航,随后库兹涅索夫号的锅炉就再也没有回复到原有的状况,据说最大航速只剩不到18节,平时由于还要分出功率供应暖气系统而使得速度更慢。在2009年,库兹涅索夫号在土耳其附近海域发生电路走火意外,造成一人死亡;依照空照图片,2009年库兹涅索夫号在伊朗海域泄漏出数百吨燃油,这应该是该舰进行海上燃油补给作业时,由于操作疏失而导致油料外泄,显示人员的作业熟练度似乎不佳。依照目前估计,库兹涅索夫海军上将号将在俄罗斯海军服役到2030年代中期。

依照苏联最原始的规划,库兹涅索夫海军上将号编制约1500名船舰人员(不含航空人员与海军陆战队),然而服役后才发现对于最初的人力需求有所低估,因此实际出海值勤时的人员编制达到了2000人,而这也进一步压缩原本已经不充裕的人员起居空间。由于库兹涅索夫海军上将号是传统动力航空母舰,需要更多空间携带本身所需的燃料,而舰上强大的武装也颇占空间,再加上过去苏联不重视船舰人员适居性以及服役后人员进一步扩编等因素,库兹涅索夫海军上将号的生活起居环境过于拥挤与不足,且舰上的维生保障资源亦不敷使用:例如,舰上以锅炉提供暖气,然而由于舰内储存的锅炉水有限,只能间歇性地提供暖气,而在气候严寒的北海,舰内舱室温度通常只能保持在摄氏5度以下,许多乘员不得不违规自行购买电暖器来取暖,增加了潜在的火灾危机。此外,空调系统也经常故障,舰内空气品质不佳,经常弥漫着一股霉味。依照曾在库兹涅索夫海军上将号服役的苏联水兵回忆,相较于美国航空母舰生活起居设施的充足完备,库兹涅索夫海军上将号上除了设置图书阅览室、小教堂之外就无甚着墨;而由于舰上的起降作业不如美国航空母舰频繁,因此宽阔的飞行甲板就成为舰上人员最重要的娱乐场所,包括打球、日光浴或其他社交休闲活动。

由于船舰上生活起居资源不足以及装备故障等因素,舰上50多个厕所中经常一半以上无法使用。由于严寒气候中舰上各种水管路容易结冰,舰上60%的舱室无论夏季与冬季都无法正常供水,导致舰上官兵常必须挤在舰首舱室淋浴。舰上人员工作勤务量重,每周平均工作时数超过50小时,有时甚至达到64.4小时。由于生活起居条件差、工作份量重,库兹涅索夫海军上将号在俄罗斯海军中声名不佳 ,舰上人员流动率高,平均每四到五年间基层官兵就变动高达80%,这也不利于船舰的运作以及经验的传承。

一架SU-33战斗机在库兹涅索夫海军上将号着陆。

在1996年3月,库兹涅索夫号航母率领的战斗群经由巴伦支海返回母港途中顺道进行一次联合演习,扮演敌方前沿部署的航母战斗群朝俄罗斯北方舰队基地进攻。北方舰队在连续3天演习期间三次动员进行联合反航母作业,第一次作业出动一艘奥斯卡二型(Oscar II)核能巡航导弹潜舰、第一梯队的胜利三级(Victor III)核能攻击潜舰以及Tu-26轰炸机、第二次,第二次作业包含第一波开始就连续作战的奥斯卡二级潜舰、第二梯队的胜利三级以及Tu-26轰炸机,而第三波攻击则包含Tu-26轰炸机以及由基洛夫级(Kirov class)飞弹巡洋舰率领的水面舰群。这是苏联解体以来,俄罗斯海军规模最大的一次演习,总共动员13艘核能攻击/巡航导弹潜舰以及40架侦察/反舰打击机进行每天一次、连续三天的波状攻击。这也是俄罗斯第一次有机会使用一条友军的航母战斗群进行对抗演练,以往前苏联时代都没有真正的航空母舰能进行这类演练;透过这种演练,俄罗斯发现过去他们为反航母作战设计的战术与战法不如原先想像中有效率。这堪称俄罗斯海军拥有一艘真正航空母舰的好处,过去前苏联用巡洋舰充当航空母舰进行反航母作战演习时,并不能真正体现航空母舰投入作战的特征。
 

2.瓦良格号

瓦良格号方面,当苏联解体时,这艘停在黑海造船厂(Black Sea Shipyard ,即原尼古拉耶夫造船厂)的半成品自然归乌克兰共和国所有(前几年名义上仍属于俄罗斯);然而,现实则是无论是乌克兰与俄罗斯,都没有财力让这艘航空母舰完工。虽然乌克兰第一任总统昂尼德・克拉夫丘克(Leonid Makarovych Kravchuk)在1991年竞选期间,曾在黑海造船厂发表政见,让瓦良格号继续施工完成并加入乌克兰海军,然而瓦良格号在1992年2月 接到停工命令之后,就一直被闲置在码头,再也没有能复工;此时该舰完工进度约68%,舰上的大型设备(例如推进系统)已经就位,但尚未完成安装程序。在1993年,俄罗斯总理总理丘诺米丁(Victor Chernomyrdin)、海军总司令鲁莫夫与乌克兰总理库奇马(Leonid Danylovych Kuchma)在乌克兰进行交涉,研究将瓦良格号完工并移交俄罗斯的可能性;然而,俄罗斯希望只支付将瓦良格号完工所剩余的32%进度的资金,但乌克兰坚持俄罗斯必须连该舰开工以来所有的支出(前苏联时代尚未支付)一并清偿;由于双方歧见未能化解,多次协商之后仍无法解决争议,而且双方也没有资金继续这项工程 (瓦良格号估计总价值为24亿美元,如果要完成建造,至少还需要5亿美元),因此俄罗斯干脆在1995年6月宣布,以偿还债务的名义把瓦良格号舰体送给乌克兰,本身也不再提供完成所需的装备。因此,乌克兰库奇马总理遂决定将瓦良格号交由黑海造船厂自行处置。

3.乌里扬诺夫斯克号

正在黑海船厂拆解的乌里杨诺夫斯克号航空母舰。

至于同样在黑海船厂建造的乌里扬诺夫斯克号,早在1991年8月乌克兰境内发起反苏联罢工时便停工,政府对此案的拨款也停止,此后该舰便从未复工,停工时工程进度约40%,船台上已经建成的部分达到25000吨。在1992年2月4日,乌克兰 当局正式下达拆解乌里扬诺夫斯克号的命令(同一天也正式命令瓦良格号停工),当作废铁出售。据说在1991年底,挪威一家船公司透过中介的Libek & Partners公司向黑海船厂洽商,向该厂订购六艘45000吨级油轮,为此黑海船厂便打算处理掉船台上的乌里扬诺夫斯克号,腾出空间来建造油轮,稍后又有一家在纽约注册的美国J. R. Global Enterprise, Inc.公司的副总裁前来,要求以每吨550美元的高价收购乌里扬诺夫斯克号 拆解的废铁(在当时国际市场上,每吨拆船废钢不超过100美元,即便是乌里扬诺夫斯克号的含镍钢材也不超过每吨120美元),因此黑海船厂方面很快便决定将乌里扬诺夫斯克号 拆解。当乌里扬诺夫斯克号的解体工作展开不久,J. R. Global Enterprise, Inc.公司的总裁便前来表示先前签约的价格远高于国际行情,要求黑海船厂降价,但黑海船厂表示乌克兰政府已经批准先前的合约而不可能降价,此后J. R. Global Enterprise, Inc.公司就取消了合约;而为挪威建造的第一艘油轮在1992年9月14日在乌里杨诺夫斯克号的船台上安放龙骨,但该挪威公司在1993年取消了与黑海船厂的合约,将订单转移给希腊Avin International;虽然如此,乌里扬诺夫斯克号解体工作展开后,就不可能停止了。因此,有人怀疑整件事情的背后其实是美国指使 ,以新船订单和高价收购废铁为幌子,促成乌克兰尽速解体这艘美国以外的唯一核子动力航空母舰,而最终只需支付相形之下微不足道的违约金。不过实际上,以当时境况,无论乌克兰与俄罗斯都没有能力继续建造乌里扬诺夫斯克号,即便没有前述挪威与美国企业的动作,乌里扬诺夫斯克号 很可能只会晚几个月面临拆解的命运。

瓦良格号到中国的路程

据说早在1991年底到1992年初,中国方面就由乌克兰船厂的私人管道获得瓦良格号无法继续建造的消息。在1992年3月,中国派遣一支由军方人员与技术人员组成的考察团至的尼古拉耶夫造船厂考察瓦良格号,一面考察该舰的状况,再来就是研判乌克兰方面对这艘航母的意向。经过评估,当时中国考察团在报告中指出,瓦良格号完工进度超过六成,舰上大型设备( 包括推进系统)悉数就位但尚未安装妥当,大部分电缆也已经铺设(完成度超过80%) ,不过作战相关装备、战系射控、侦测与武器、飞航起降相关设备都还没安装。此外当时评估舰体建造工作的质量相当不错,保存状况也很好,整个舰体结构估计还有50年的寿命。最后,考察团在递交上级的报告中认为瓦良格号有购买价值,而且乌克兰方面有脱手的意愿;然而,当时初步评估认为自行建成这艘航空母舰还需要投入数百亿人民币,所费不赀,所以中国方面没有立即的行动。

依照日后消息,1992年左右乌克兰的确曾主动向中国出售瓦良格号,报价2000万美元。中国派出考察团 视察,认为该舰是崭新的、舰体钢板状况良好,倾向于买回。随后,中国海军召集中国船舶工业总公司、中航一集团、海军装备论证中心等相关单位的人员在北京集会,讨论是否需要引进瓦良格号,此会议由当时中国海军装备论证中心主任金矛 。由于当时中国还在进行自行开发蒸气弹射型航空母舰的"891工程",因此论证结果认为采用滑跃起飞的瓦良格号构型不合中国需求,因此不予以引进。 然而在1995年,由于中国的技术和财力基础不足,"891工程"下马,中国海军才不得不重新注意瓦良格号。

在1995年12月,成为乌克兰第二任总统的库其马访问北京;紧接着在1996年1月,国际文传电讯社(Interfax)引述随库其马总统出访的副总理阿纳托利・基纳赫(Anatoliy Kinakh)的说法,中国正与乌克兰洽商把瓦良格号送往中国一事进行谈判,而依照当时的阿纳托利・基纳赫说法,瓦良格号可能会由中国的造船厂进行解体。

在1997年,一家由中国方面出资的香港机构创律集团的总裁助理姚柏良等人前往乌克兰,开始洽谈购买事宜。同时间,詹氏防务周刊报导瓦良格号开始解体作业;然而实际上,乌克兰方面拆解的不是舰体结构本身,而是已经安装在舰上的 设备(包含若干已经上舰的雷达与武器系统)。在1998年4月,属于香港创律集团的澳门创律旅游娱乐公司(Agencia Turisticae Diversoes Chong Lot Limitada)在瓦良格号的竞标之中,以2000万美元的高价买下瓦良格 (也就是乌克兰先前向中国开出的价码);以一般的拆船费铁而言,这个出价堪称非比寻常,先前乌克兰估计瓦良格号当作废铁,只有500万美元的价值。另一个令人联想之处则是,创律集团董事长徐增平先前曾在人民解放军服役,与军方关系深厚 ;此外,出面竞标的澳门创律旅游娱乐公司完全是创律集团控股的子公司(实际上是1997年8月成立的空壳公司),在澳门连办事处都没有。

依照澳门创律旅游的宣称,要将瓦良格号改装成一个大型海上综合旅游设施,内部包含旅馆、舞厅与赌场等,日后停泊于澳门海域进行营业。在当时,马上有人提出质疑,首先澳门附近属于浅水域,无法停泊瓦良格号这样的大船;而且瓦良格的舱室设计低矮,不适合改成旅游休闲设施。而当时仍属葡萄牙的澳门当局则明确表示,将拒绝瓦良格号在澳门停泊。购得瓦良格号时,创律旅游娱乐公司筹款集资并不顺利 ,而且在1997年亚洲金融风暴时已经元气大伤,先后两次向乌克兰申请延期付款,为此向乌克兰支付可观的罚款;日后创律旅游娱乐又为债务问题,和中国国内公司打了多年官司 。在这段期间,瓦良格号停泊在尼古拉耶夫船厂,每天就要支付船厂5000美元的保管费,创律公司根本负担不起,因此一度考虑将之转手日本或韩国,而瓦良格号也遭到查扣。为了拖行瓦良格号,创律旅游雇用了国际运输承包公司(International Transport Contractors,ITC)的SUHAILI号拖船赛博 角号(Sable Cape)拖船 。赛博角号在1999年5月底达尼古拉耶夫造船厂,但由于创律公司资金困难,瓦良格号遭到查扣,合约被取消,赛博角号停泊了六个月都无法启航。依照后续的消息,中国海军方面当时在中国各国营金融机构寻找资金,最后由华夏证券董事长邵平在中国海军副司令员的说服下出资协助付款,确保瓦良格号为中国所有。

直到此时,购买瓦良格号都还是中国海军自己私下透过民间的行动,而非官方决策。数年后,购买瓦良格号终于上升成为中国国家正式决策,其中一个 原因是中国情报单位得到消息,台湾也秘密向乌克兰接触,探询购买瓦良格号的可能,这份情报被呈交到国家主席江泽民手中。台湾方面的举动显然是为了避免中国获得瓦良格号的舰体,而中国更担心瓦良格号舰体被台湾取得后进一步被改造或被其他敌对中国的国家取得,不得不提防。而依照创律集团董事长徐增平的回忆,在1999年5月美国误炸南斯拉夫大使馆之后,由于美国方面的回应(仅将之视为一个"错误")导致中国群情激愤,中国政府高层对购买瓦良格号终于转为积极。因此,购买瓦良格号终于成为中国国家层级的行动,之后许多关于财务或外交法律上的困难,都由中国政府介入协调。

当创律集团因债务问题陷入困境时,中国官方的力量开始介入。中国国务院专门召开会议,决定由中国船舶重工集团公司(中船重工)接手瓦良格号,并担任将其拖运回国的任务;中国的土耳其大使馆也随之介入此事,担负通过海峡的一系列外交协调任务。据说,在当时中船重工方面仍希望对瓦良格号进行商业改造。2000年4月22日,从创律集团主席徐增平手中接收了相关资料后,中船重工旗下大连造船厂的副厂长的唐士源带着厂内的俄语翻译、引水员前往乌克兰进行协商,就此接手了瓦良格号。中船重工的接舰人马抵达尼古拉耶夫船厂后登舰察看,发现瓦良格号的大轴已被焊死,海底门被偷走,不少电缆都被割走;不过通海阀门、锚机、锚链、螺旋桨、动力系统都还在。中船重工的人员随后进行出海前的准备工作,将船上缺阀门的地方都封死,并透过索要、有奖征集的方式,在尼古拉耶夫船厂尽量搜集瓦良格号的图纸,收藏在舰上的下层船舱内,随船运回中国。

在2000年6月14日,ITC旗下的SUHAILI号拖轮拖带着瓦良格号离开尼古拉耶夫港,进入黑海;而负责接舰的中船重工副厂长唐士源等一行人拒绝厂方举办告别活动的提议,在码头上将船送走后,就坐飞机回到中国。 然而,3天后(6月17日)当SUHAILI号拖带瓦良格号抵达博斯普鲁斯海峡入口时,遭到土耳其方面拒绝通过,并勒令退回黑海(依照1936年的蒙特娄公约,土耳其拥有博斯普鲁斯海峡与达达尼尔海峡的管制权,民间船只可自由通过,但军舰需向土耳其政府申请)。事实上,早在1998年左右,创律旅游就曾与土耳其协商通过博斯普鲁斯海峡与达达尼尔海峡事宜,遭到拒绝,但徐增平等人交接给中船重工时并未提及 此事,使得中方接舰人员没有注意到这个问题;在2000年9月,SUHAIL号再度拖带瓦良格号试图通过博斯普鲁斯海峡,再次遭到土耳其拒绝。当届的土耳其的联合政府由不同党派组成,土耳其总理与外交部长属于同一党派,较为重视中国和土耳其关系,都倾向放行,但副总理与国防部长米尔札欧鲁(Ramazan Mirzaoglu)则属于右翼的民族行动党,对放行瓦良格号持反对立场,其中反对最力而且直接主管通行相关事务的就是米尔札欧鲁。

在2000年11月中旬,僵持近5个月后,中国政府命令驻土耳其大使姚匡乙全面介入此事,与土耳其协商,使瓦良格号能够通过两个海峡。在2001年1月30日,姚匡乙首度会见米尔札欧鲁。米尔札欧鲁以航行安全为由表达反对意见,因为瓦良格号长度太大,而且当时没有舵面,通过极其狭窄曲折的博斯普鲁斯海峡时风险极高,一旦瓦良格号触礁或搁浅,土耳其将被迫封闭海峡,而该舰甚至可能撞毁沿岸的重要古迹如奥图曼土耳其的宫殿、清真寺等。在2000年12月19日,美国驻土耳其大使皮尔森已经会见米尔札欧鲁,正式表达美国政府对瓦良格号的关注;而在1月30日姚匡乙会面米尔札欧鲁之后,皮尔森随即也与 米尔札欧鲁会面,邀请他访问美国并商讨在土耳其的海峡设置13个监控站等事宜;由此显示土耳其方面的阻挠,背后似乎出自美国授意。在2001年3月土耳其内阁辩论中,米尔札欧鲁强调放行瓦良格号的风险, 并向土耳其总理艾西费提交一份报告,详细说明瓦良格号通过狭窄的博斯普鲁斯海峡的可能风险(博斯普鲁斯海峡全长34公里,其间有14处曲折死角,最窄处仅672公尺,水流湍急汹涌),建议禁止让瓦良格号通过。

随着中国与土耳其对瓦良格号问题展开谈判,这艘航空母舰也随即引起西方媒体的注意与重视,开始有中国将购入瓦良格号修复完工的传闻。 实际上,观察中国对瓦良格号的实际意图并不困难;土耳其"瓦良格世界网站"(Varyagworld)创办人阿赫迈特(Ahmet Admirayak)表示,创律旅游为瓦良格号投资2000万美元,却没有花仅仅10美元去注册网域名,而阿赫迈特早已注册了varyag.com和varyagworld.com两个网域。而先前另一艘中国购入、改装作为观光游乐用途的前苏联基辅级(Keiv class)航空母舰明斯克号(Minsk),则早已注册了MinskWorld.com的网域名并开始使用。

在瓦良格滞留黑海期间,创律集团每日需向ITC公司支付8500美元,此外还必须向乌克兰港口当局缴付每月1.7万美元的停泊费用;此外,ITC公司赛博.卡普号的船员也因为长期无法脱身而深表不满。虽然ITC公司宣称拖行瓦良格号通过博斯普鲁斯海峡海峡,比驾驶15万吨级油轮还要容易,但米尔札欧鲁仍坚持如果瓦良格号自身没有航行动力 也没有舵面,就只准拆解后运走,否则免谈。在2001年3月,一架不明国籍直升机降落在瓦良格号的飞行甲板,三名人员在甲板上进行一番测量,当拖船船员前来驱赶时便离开飞走,临行前还用粉笔在甲板上书写"法国人到此一游"(The French was here)。

中国与土耳其的交涉一直持续到2001年下旬。 在2001年7月,中国驻土耳其大使姚匡乙先后会面土耳其驻中大使与土耳其外交部亚洲司司长,土耳其驻中国大使建议姚匡乙提供中国方面官方的书面保障来担保瓦良格号通过海峡的相关事宜(因为土耳其外交部并不关心瓦良格号的最终用途),有了书面担保后土耳其外交部就有立场主动说服其他部会来放行瓦良格号;而姚匡乙也向土耳其外交部亚洲司司长表示,如放行瓦良格号,中国可以在旅游以及其他领域(包含军事)上促进与土耳其的交流,让土耳其成为中国的主要旅游目的地,有助于改善土耳其的经济。在斡旋中,中方不断强调,将完全负担瓦良格号通过海峡的安全保险费用以及万一造成损失的赔偿问题,并从中国派遣几艘大马力拖船来协助拖行瓦良格号,保障通过海峡的航行安全。由于中国方面以对土耳其输出武器技术等条件,原本支持国防部长米尔扎欧鲁立场的土耳其军方,态度开始 转变;在2001年7月,土耳其军方总参谋长凯维芮柯鲁应邀访问北京,由中国国家主席江泽民亲自接见。随后在8月初,土耳其军方照会总理府,建议放行瓦良格号。在此同时,土耳其政府也提出经贸上的交换条件,要求中国开放对土耳其的旅游,争取每年有200万人次中国观光客到土耳其,估计可让土耳其赚进20亿美元外汇;在8月,中国外交部副部长杨文昌访问土耳其,期间双方达成协议,中国向土耳其提供3.6亿美元经济援助,并同意对土耳其开放观光旅游。 此外,也有说法指出,2001年4月1日美国EP-3电子侦察机在南海空域与中国战机空中擦撞事件之后,美国在与中国的交涉中,以将EP-3机组人员和飞机交还美方为条件,换取美国准许土耳其放行瓦良格号通过博斯普鲁斯海峡。

随着各项条件谈妥,土耳其总理埃切维特在2001年8月24日以书面指示米尔扎欧鲁,让瓦良格号通过。在8月25日,土耳其国家安全委员会正式作出决议,同意让瓦良格号通过博斯普鲁斯海峡与达达尼尔海峡。就在当天,土耳其国务部长兼政府发言人居瑞勒代表总理艾西费特立刻启程前往北京,向中国政府告知这项结果,并将土耳其海洋署提出关于瓦良格号通过海峡时的20项相关安全措施,这些包括:

1. 需准备10亿美元的"风险保证金"。

2. 由中国官方提供书面保证

3. 必须由国际认可的保险理赔公司担保

4. 需有16艘大马力拖船护航瓦良格通过海峡(最初中国提出为8艘),其中在最前、最后各配置一艘大马力拖船充当"煞车"

5. 通过海峡时,全舰四周必须灯火通明

6. 舰上必须配置锚链、拖缆收放机具及必要人力,以备不时之需

7. 为满足前述需要,舰上须安置发电机,以供应照明与锚缆机械所需动力

8. 舰上必须建立无线电通讯网,以保持安全联系

9. 在通过海峡之前,土方得以派技术监督小组至舰上,检查各项安全条件是否齐备

10. 中国安排之拖船须由土耳其海洋署及海岸防卫队专家指挥

11. 为防范未然,瓦良格舰上与陆地上均配备消防队应变

12. 通行海峡时,如遇海面起雾必须停航

13. 通行海峡时,如遇较强风力必须停航

14. 通行海峡时,如遇潮流汹涌突变时,必须停航

15. 海峡视线不及五公里时,必须停航

16. 舰上必须有领港员

17. 通过海峡时,海峡两端禁止其他船舶通行

18. 舰上不得装载油料或爆炸物

19. 通过海峡时,相关航行安全、装备、技术及人员调度指挥均须听从土耳其方面指挥

20. 通过曲折狭窄的博斯普鲁斯海峡和达达尼尔海峡必须在白昼进行,通过宽广的马尔马拉海峡可在夜间进行。

总而言之,在通过土耳其的海峡时,一旦风速超过5节、海流流速超过3海里,瓦良格号的拖带作业就必须暂停;而土耳其方面要求在舰上安装的雷达、导航、通信等设施器材也都必须在土耳其境内买办。

在2001年9月,中国政府派遣由交通部官员和航运专家组成的代表团前往土耳其,针对瓦良格号通过海峡事宜进行具体协商,并作出全面的安全承诺。在土外交部配合下,中国与土耳其达成三条协议:瓦良格号通过海峡期间,如对土耳其造成损失,由创律公司来赔偿;如果创律部分或全部赔不起,就由中国政府承受所有赔偿。第二,如造成损害,赔偿金额由土耳其方面提出来,由双方共同商定,而如果在赔偿适宜中出现分歧,由土耳其法律部门裁定。第三,其他问题透过双方协商来解决。 此外,据说由于时值美国本土发生911恐怖攻击事件,美国的对外战略顿时改以对抗国际恐怖组织为主,为了得到中国支持,因而减轻阻挠瓦良格号的力道。

为了曳航瓦良格号,中国方面由洪善祥、宋家慧带领的的拖航团队召集全中国相关专家,包括上海港的资深引水员陈文忠、资深船长袁国民等,依照土耳其方面的要求,研究具体的曳拖航方案。此外,在瓦良格号上装设小型导航雷达、全球卫星定位系统、VHF无线电通讯设备、电子罗盘及发电机等航行安全设备,同时还雇用当时世界上马力最大的 希腊籍拖船尼柯莱.契克号(Nikolay Chiker)在瓦良格号尾部充当,该船长99m,最大航速19.5节,其24800匹马力远高于土耳其海洋署要求的16000匹马力。日后
洪善祥等5人领导完成的"无动力航母拖航技术的研究"项目后来获得了2003年度中国航海科技奖三等奖、国防科工委表扬和交通部嘉奖,理由是"具有重大的政治意义和军事意义"。

在2001年9月,中船重工副厂长唐士源带领15位厂内专家来到瓦良格号,依照中土双方协议内容,在当地购买所需的小型导航雷达、全球定位设备(GPS)、VHF无线电、电罗经及发电机等,安装在瓦良格号并完成相关测试,再逐项由土耳其方面验收。

 

正在地中海拖行的瓦良格号,前方是希腊籍大马力拖船尼柯莱.契克号。

瓦良格号舰岛,摄于拖带期间。

在2001年10月下旬,行程延宕两年的瓦良格号再度由拖船拖带启航。中方原定在10月25日启航通过土耳其海峡,然而当时天后海况恶劣,拖带瓦良格号的拖船缆绳也因风浪太大而断裂,不适合通过博斯普鲁斯海峡;于是土耳其海洋署下令瓦良格号停航,等待天气好转。在黑海海面等待期间,拖船队多次对拖带瓦良格号通过海峡进行演练 (此时ITC负责拖带瓦良格号的拖船已经换成SANDY CAPE)。等到10月31日,土耳其天气转晴,博斯普鲁斯海峡风浪趋于平静;于是,土耳其从11月1日凌晨开始关闭海峡 的交通,让瓦良格号通过 。通过博斯普鲁斯海峡时,瓦良格号上有土耳其与警察担任警戒,空中有三架直升机进行巡逻,一辆大型红色消防车从入海口在岸上随着瓦良格号移动;而在连接欧亚大陆、长达2.8公里的博斯普鲁斯海峡大桥上(瓦良格号通过时也予以关闭),有40名武装警察进行巡逻。在11月1日上午8时,瓦良格号在11艘大马力拖船与12艘救难、消防船的簇拥下进入博斯普鲁斯海峡,期间以4节的速率缓缓推动 ;当瓦良格号穿越连接欧亚大陆、长达2.8公里的博斯普鲁斯海峡大桥时,共有16名领航员和250名航行专家参与导航工作;到下午2时30分终于通过该海峡最后一个弯角,进入宽广的马尔马拉海 。在瓦良格号通过博斯普鲁斯海峡期间,总共吸引三百万人潮到在两岸围观。这支船队在夜晚继续航行,在11月2日早晨进入狭长但比较直的达达尼尔海峡,于当天下午进入爱琴海。

然而,瓦良格号接下来的航程并非就此一帆风顺。在11月3日,由六艘拖船拖带的瓦良格号在爱琴海上斯基罗斯岛附近遭遇强大风暴,九级大风浪先后扯断了所有与拖船连接的拖缆,完全失去了控制;随后瓦良格号漂向埃维亚岛,距该岛岸边只有80公里;不过,希腊商业海运部表示,瓦良格号并无 沈没或搁浅的立即性危险。在11月6日,拖船Haliva Champion号上的水手Aries Lima在试图固定拖缆时不幸丧生。在11月7日,三艘拖船与一艘希腊籍船只用缆绳系上瓦良格号,总算控制住这艘船。一架希腊的救援直升机在瓦良格号甲板着陆,把先前随船漂流的七名船员(包括三名俄罗斯船员、三名乌克兰船员和一名菲律宾船员)送到雅典以西的一个军用机场进行医疗体检,检查结果显示其健康状况良好。 在爱琴海发生险况之后,中国随即派遣属于南海救助局的德耀号(当时正在欧洲执行任务)以及在广州的穗救201号前往支援,其中穗救201号在11月24日启航,并于12月在南非开普敦外海与瓦良格号会合。

由于埃及方面不允许瓦良格号通过苏伊士运河,因此瓦良格号只能取道向西,经过地中海边的希腊比雷埃夫斯,然后穿过布罗陀海峡进入大西洋,经过属于西班牙的加那利群岛的拉斯帕尔马斯,沿着非洲大陆西岸航行,在2001年12月11日绕过非洲南端好望角并进入印度洋,然后经东非莫三比克的马普托;穿越印度洋之后,于2002年2月5日通过东南亚的麻六甲海峡,2月11日晚抵达新加坡外海,2月12日进入南海,在2月20日进入中国领海范围。在2002年3月3日,瓦良格号终于抵达大连;在早晨5时,瓦良格号在六艘拖船与一艘引水船的伴随下,离开了大连港外锚区,缓缓进入湾内港口前进;为了迎接瓦良格号,中国在大连湾海面实施管制,瓦良格号通行期间禁止任何船只进出。在3月3日上午9时,瓦良格抵达大连内港,并在中午12时整靠泊在大连内港西区4号散货码头,总算结束了这趟耗时123天、航程15200海里的艰难远航。

瓦良格号在2002年3月底达大连港散货码头的画面。

创律集团董事长徐增平在瓦良格抵达大连后的公开谈话中,表示瓦良格号平安抵达,并非整项计划的完结,而是另一个阶段的开始,并强调今后将为"搞活瓦良格的商业模式而奋斗";然而值得玩味的是,澳门创律旅游娱乐公司的博彩营业许可证,却在瓦良格号靠泊大连的当天就被吊销。除了瓦良格号的船体之外,中国方面还以85万美元的价格,从苏联购得瓦良格号的整套蓝图。总计 购买瓦良格号到拖回中国,总共耗费约1.2亿美元的成本,其中海上拖带的过程超过2000万美元。

徐增平与瓦良格号

依照日后的消息,中国得知乌克兰打算出售未完工的瓦良格号之后,中国中央军委的军援军贸办公室首先向中国政治高层报告;然而,当时中国高层对于是否要购入这艘航空母舰尚无定论;如同前述,1992年中国海军与造舰装备单位开会的结果认为中国需发展弹射型航母,无须购入瓦良格号 。

江泽民主席领导的中国政府也维持原本邓小平时代优先发展经济、相对牺牲军备发展的步调,并且对外采取较温和措施来与美国保持有好。依照中国国务院所属研究中心"中国发展出版社"于2012年出版的"中国航母"一书透露,1998年朱�F基总理在刘华清领导的海军研究院提交的航母报告上批示:"本届政府不考虑航母项目"。虽然中国政治高层没有做出定论,解放军海军内部与军援军贸办公室都认为事不宜迟(当时据说总共有六个国家对瓦良格号有兴趣),无法等待上级批准,因此先迳自寻找民间人士出面购买。依照"中国航母"一书透露,最初解放军海军接触的两名香港商人都拒绝了海军的请求,最后只有曾在解放军广州军区服役的香港创律集团董事长徐增平愿意出面。依照徐增平日后回忆,一位解放军海军将领约在1996年4月向他接触,表示购买瓦良格号是百年难得一遇的战略机会,徐增平随后同意,1997年3月正式决定成为向乌克兰购买瓦良格号的代理人。

依照2015年1月中旬华南早报的报导,徐增平在1996年接受从乌克兰手中购买瓦良格任务时,清楚知道这是违背当时国家政策而行,而只是海军私底下的举动。为了准备购买瓦良格号,徐增平从1996年6月开始相关的准备工作,首先在乌克兰首都基辅设立一家公司,聘请船舶工程师等相关人员一共12人长驻在当地做研究调查,这间公司直至1999年9月瓦良格号被拖船拖离黑海船厂才撤销。徐增平本人在1998年1月到1999年,总共四次亲自到基辅当地参与洽谈与交涉谈判事宜。依照徐增平的回忆,他在1998年1月28日首次登上乌克兰船厂内的瓦良格号参观,当下立志不惜代价一定要把瓦良格号买回来。当时船厂总工程师带领徐增平参观轮机舱,发现四套推进系统是崭新的,被仔细地密封着而尚未拆装,每套发动机原价达2000万美元(而之前的报导宣称,瓦良格号被徐增平购入前,动力系统、武器和电子装备都已经被乌克兰的造船厂拆除;当时西方媒体也报道美国对乌克兰施压,要求乌方在出售航母之前必须移除所有装备)。

透过位于基辅的公司,徐增平得知乌克兰政府规定瓦良格号转售之后不能用于军事用途,徐增平随即转告乌克兰,他的计划是把瓦良格号改装成世界上最大的海上赌场酒店。为此,徐增平的香港创律公司在1997年8月在澳门设立一个名为"澳门创律旅游娱乐公司"的空壳公司,并花费600万港元办理相关手续与官方文件,包括一份由澳门政府批核他的"海上巨型赌船"项目的官方文件。在1998年1月底,徐增平带着所有相关证明文件、200万美元现金以及50瓶62%的二锅头,和两名助理人员飞往乌克兰,与船厂交涉谈判;依照徐增平的回忆,在与乌克兰船厂管理阶层和乌克兰官员谈判的主要四天里,每次与船厂和政府官员用餐,他都用自己带来二锅头宴客,目的就是把乌克兰方面的人员灌醉,建立交情。随后,乌克兰政府与船厂都同意以2000万美元的价格,将瓦良格号与所有相关纸图(共40吨重)卖给"澳门创律旅游娱乐公司"。

然而在两个多月后(1998年3月),由于美国注意到中国有意购买瓦良格号舰体而对乌克兰施压,乌克兰官方突然通知徐增平,由于其他国家对瓦良格号也有兴趣,基于公平,航母必须透过公开竞标出售,竞标在三天之后(3月19日)举行。当然这明显是乌克兰官方敷衍美国的作法,因为在拍卖会场上只有徐增平的澳门创律旅游娱乐公司是唯一符合招标条件、备齐所有官方文件的竞投方。在拍卖会上,徐增平轻易击败了来自美国、澳大利亚、韩国、日本的竞投对手,仍以2000万美元的价格标得瓦良格号。

虽然徐增平以2000万美元标得瓦良格号,然而1997年亚洲金融风暴以后徐增平已无资金支付钜款,眼看付款的期限将至(期限一过而未付款,就会重新招标),解放军海军又在各国营机构中寻找资金,最后由华夏证券董事长邵平在中国海军副司令员的说服下,透过旗下一间实业公司融资2000万美元,确保瓦良格号为中国所有。不过华夏证券的融资活动也一度引来当时中国国务院总理朱�F基的质疑与调查。

在2015年1月"华南早报"的报导中,徐增平表示,当时对乌克兰宣称要把航母建成海上赌场酒店,只是为了符合招标条件;徐增平强调这个合约没规定不能转让,后来是中国海军接手瓦良格号并改成军事用途,所以他个人并没有违反购买的合约。徐增平也强调将瓦良格号转入中国海军手中并非"出售",目前为止他没有从国家获得任何一分钱

摄于2004年的瓦良格号,停放在大连已经有两年;至此,中国方面都没有太大的动作。

2005年下旬,完成第一次进坞整修的瓦良格号以崭新面貌出现,舰体出现解放军标准淡灰涂装,水线以下也改成黑色漆

,而尚待改建的船�则暂时涂上�N红色底漆。注意滑跳甲板前缘仍残留着前苏联海军航空兵标志,舰艏两侧的红星装饰也尚未移除。

摄于2007年5月的瓦良格号,注意飞行甲板施工状况。

2009年10月在网路上曝光的武汉(黄家湖附近)地面 的全尺寸航空母舰访真设施,其甲板布局、舰岛构型都与瓦良格号

一致,咸信是用来做全舰电磁兼容性测试。注意这个模拟设施的后方甲板上,停放若干模拟舰载机。

瓦良格号舰尾左舷武器群,由左而右是18联装HHQ-10短程防空飞弹发射器、12联装反潜火箭、

改良自730型的新型机炮式近迫武器系统以及726-4A型24联装干扰火箭发射器。

摄于2011年7月下旬的瓦良格号舰岛,舰岛各项工程已经大致完毕,侧舷救生筏安置妥当。注意左舷的光学辅助降落系统。

一张摄于2011年8月14日的照片,瓦良格号完成首次海上测试,正在返港。

瓦良格号在2012年5月下旬试航时的正面照。注意第一次试航入坞调整以后,水线部位改成红色油漆。

一张瓦良格号试航图,由水线以下的红色油漆显示这是第二次试航以后拍摄的照片。

瓦良格号于2012年中旬的测试照片,一架J-15战机正在低空通场。甲板上停着一架直-8直升机。

瓦良格号在2012年9月25日正式交付解放军海军,被命名为辽宁号,舷号16。此照片摄于成军典礼。

摄于2012年10月的辽宁号,此时该舰已经进行直升机起降、J-15战斗机触地覆飞等项目。

辽宁号的飞行甲板,可看到两条用黄线标示的跑道;斜角甲板为降落区,降落跑道两侧由红线标示,而降落区后段设有

四道阻拦索。第一条跑道从舰岛前方出发,此为第一起飞点(105m);第二条跑道由斜角甲板中部出发,

第二起飞点(105m)位于降落区前方,而第三起飞点(195m)则一路延伸到降落区中部。

正在出港阶段的辽宁号,摄于2013年中旬。

网路上出现的中国J-15战斗机 图片,构型明显仿自俄罗斯SU-33。此时机身尚未进行涂装,机尾的捕捉钩清晰可见。

另一张J-15战斗机图,此时该机已经涂上中国海军航空队涂装。

在2012年11月下旬,中国官方媒体正式公布J-15战斗机成功在辽宁舰成功进行起降测试的消息

。此照片摄于2012年11月23日,是当天降落的第一架J-15(机号552)。

在降落测试中,J-15的尾钩钩住了阻拦索。

在辽宁舰上,一架J-15刚降落舰上并被拦截索截停。图中可看到尾钩正拉着拦截索。

两架进行起降测试用的J-15,正处于机翼折收状态。

测试中,一架J-15正准备起飞,后面的挡焰板已经扬起。

J-15正从辽宁号舰首的滑跳甲板起飞。

(上与下)另一个J-15由辽宁号起飞的组图。

两架J-15在辽宁号的甲板上。辽宁号在2013年内开始对航空母舰甲板作业进行广泛的研究。

辽宁号的指挥监控舱室

辽宁号的舰桥,各工作站相当现代化。

在2013年11月的出海任务中,辽宁号的官兵在舰上排出"中国梦 强军梦"的汉字字样。

(上与下三张)在2013年12月辽宁号至南海水域进行测试验证课目时,中国海军配合出动051C/052C导弹驱逐舰、

054A导弹护卫舰、071船坞登陆舰、战机乃至潜艇进行协同测试,俨然已经具有"航母战斗群"的雏形。

由后上方看辽宁号。注意该舰右前方有一艘潜舰。

辽宁号让歼-15升空的画面,一架刚离开舰首滑跃甲板,另一架则在左边短起飞位置等待。

辽宁号甲板一景,有一架歼-15正进行触舰复飞。

一架歼-15从辽宁号上准备加速。

一架歼-15刚从辽宁号滑跃升空的画面。

(上与下)在陆上基地的歼-15。

(上与下三张)2015年12月下旬,中国官方公布辽宁号的航母船舰、机队联合训练画面。

此视频中总出现8架歼-15战机。

2015年12月下旬,中国电视新闻上公布辽宁号的航母船舰、机队联合训练画面。此为歼-15从机库经由升降机送上飞行甲板。

2015年12月下旬,中国海军微博公布辽宁号的航母船舰、机队联合训练画面。画面中降落甲板的J-15携带了空优武装,

包含短程与中程空对空飞弹。

一架J-15触舰复飞。

2015年12月下旬,中国电视新闻上公布辽宁号的航母船舰、机队联合训练画面。甲板牵引车正在处理一架歼-15。

2015年4月出现在网路上的大连造船厂照片,左边船坞中正进行建造的工程极可能就是中国第一艘国产航空母舰,

其基本设计、舰体尺度和系统布局与辽宁号相近,并继续沿用滑跃起飞的操作方式。


瓦良格的新生

2002年3月3日瓦良格号抵达大连之际,中国政治高层尚未决定该如何处置这艘舰体,对于是否将之建成中国第一艘航空母舰尚无共识;在往后三年间,瓦良格号静静地停在大连港区码头,除了舰体内部的若干施工之外,没有太多的积极动作,既没有改装成海上游乐设施的工程,也没有准备拆解的迹象。在这个阶段,瓦良格号停泊的船位没有设置保安,任何人士都能驱车直达此处 并靠近这艘航空母舰的船壳。这段期间内,中国军方和中国船舶重工集团持续进行努力,希望能促成瓦良格号的改建工程。先前长年主持中国海军舰艇设计工作的中国工程院潘镜芙院士,透过与国家主席江泽民的交情,建议江泽民主席抽空去参观瓦良格号。

在2003年3月,中国国家副主席曹刚川视察瓦良格号,并做出重要指示,这是瓦良格号展开新生的第一个重要里程碑。在同年9月,中国海军与中国船舶重工集团组织专家,对瓦良格号进行一次完整的现场勘验,并提出完整的报告。勘验结果显示,瓦良格号主舰体和上层结构基本良好,结构完整;舰体钢板的腐蚀情况非常轻微,接近新船状态,能再服役40到50年;主推进系统基本完好到位,只有一些管路尚未安装 (螺旋桨推进器则被卸下,大轴被锯断);电力系统有一部分被破坏,主要是停建后被厂内个人方面偷盗;舰上部分航空设备如机库内的转盘、升降机都已经安装,舰上作战系统的相关设备都未安装。总而言之,舰上虽然有若干人为破坏,但都是对个别设备的窃盗 (被拆卸的多属于设备周边、容易带走的附属物品),而非大规模、有系统的破坏,而且全舰都没有被爆破的迹象。整体勘验结果显示瓦良格号当时的完工率约40%,具备继续建造的条件。在2003年9月14日,刚刚接任国家主席的胡锦涛以及 即将卸任军委主席的江泽民等高阶领导人视察了瓦良格号,江泽民并对此发表了指示,至此续建瓦良格号的决策已经大致底定。

在2003年9月至10月,中国海军、船舶重工集团、航空一集团等相关单位在北京开会,讨论发展航空母舰的综合论证,并在会议中提出了发展航空母舰的设想。在2003年11月,中国海军、船舶重工集团、航空一集团等单位联合向总装备部、中国国防科工委提交报告,正式提出 了发展中国航空母舰的综合论证报告。在2004年6月,中国人民解放军总参谋部、总装备部、国防科工委联合向中国国务院、中央军―委提交了中国航空母舰研制工作的报告,并在2004年8月由中国中央政治局会议正式批准。在2004年8月13日,中国总装备部向中国海军、船舶重工集团通报,航母工程正式启动,代号048工程(2004年8月立项) ,型号为"H/JRZ001型航空母舰"。2004年10月15日,总装备部通知解放军海军,中国国务院和中央军-委已经批准了中国发展航空母舰的十六字原则和总体规划构想。

航空母舰立项后,为了续建瓦良格以及随后编组具有战力的航母编队,中国方面进行了诸多配套规划。首先,定义瓦良格号的任务使命,一旦明确后,就据此制订作战模式并确定的航母编队组合(包含飞机与舰艇),最后确立瓦良格号的整体续建改造方案。瓦良格号的续建方案主要涉及以下层面:针对既有舰体体结构进行合理化与优化、恢复动力系统、重新计算电力负载 与输配电系统、全新设计的指管通情与作战系统、部分恢复原有航空保障系统以及研制相关国产设备等。除了船舰本身之外,还有配套的舰载机、岸基保障设施的建设等。 原本前苏联设计的瓦良格号,在思维以及落实的具体设计与中国海军的战术战略并不完全相符,因此中国的设计单位必须在瓦良格号既有的框架之下,尽量修改来满足中国海军的需求,设计难度与工作量不下于从头研制一艘全新的航空母舰。

在2004年8月航空母舰立项之后,中国的设计单位投注了极大的努力,约在一年多的时间内完成了方案设计,之后第三年完成 航空母舰总体深化方案设计、第四年完成航空母舰的技术设计、第五年(约209年)将所有设计工作完成,时程相当紧凑 (在国际上,相同的设计工作粗估需要10到15年)。随后,大连红旗造船厂签署了改建瓦良格号的总合同。

 

在2005年4月26日,瓦良格号自抵达中国之后,首度进入大连厂船坞。

在2005年4月26日,中国官方封闭了大连港区航道,附近的大连第一造船厂区也进行了严格的保密措施;在当天早上,瓦良格在大批拖船的护航下,被缓缓地拖进大连造船厂第一工厂在2003年竣工的30万吨级船坞,整个过程约3个小时。为了完成这项进坞,大连港轮驳公司出动旗下全部六艘大马力拖船。约三个月后的2005年8月初,网路照片显示瓦良格号以崭新的解放军海军标准淡灰色涂装出现在大连船厂30万吨船坞泊船码头,水下以下的涂装也从原本的铁红色防锈漆换成标准的黑色环氧沥青船底防锈漆。至此,外界已经非常赌定,中国购入瓦良格号根本不是为了最初所谓的"海上游乐设施"用途 ,而这艘航空母舰也将由解放军海军使用。

在当时,中国对军事事务的严格保密使外人难以窥知瓦良格号确切的用途、改装设记与进度,然而由民间军事迷拍摄并流传网上的照片仍能对该舰的种种改装进程提供重要线索。在2005年12月,照片显示瓦良格号飞行甲板大部漆上黄色底漆,甲板上也有吊车在活动。

2005年进坞之后的瓦良格号,舰体漆上灰白色海军涂装,而上层结构则漆上�N红色底漆,

显示经过了基本的保养整理。舰桥后方上面的方块结构日后被中国自行建造的结构体

取代,增加了346型主动相控阵天线的基座。

摄于2011年4月上旬的瓦良格号舰岛,喷漆工作已经完成,许多天线陆续装舰,而

346型主动相控阵天线的基座也清晰可见。

在2009年4月27日早晨,大连船厂出动多艘拖船,将瓦良格拖离原来的泊位,移到大连船舶重工厂区新完成、位于香炉礁的第三工厂30万吨级船坞。在2009年5月底,照片显示厂方正在拆除瓦良格号舰艏原本的苏联海军航空兵徽章,位于侧舷的俄文舰名瓦良格(БАРЯГ)也被移除。在2009年8月下旬,照片显示大连厂方对瓦良格号的舰岛展开工程作业,舰岛上方部分旧有结构被拆除卸下,准备换上新的构造物,并在9月于舰岛四周搭上脚手架。 在2009年10月初,照片显示船厂已经在瓦良格号舰岛上方正面加装了方形的相控阵雷达天线安装底基座,由其外型与尺寸观之,极有可能是与052C防空驱逐舰相同的346型主动相控阵。在2009年12月4日,厂方将一座塔式桅杆安装到瓦良格号舰岛顶部。

 在2010年3月19日上午,大连厂方又将瓦良格用拖船移出待了11个月的第三工厂船坞,拖回到距原船坞隔壁的30万吨南舣装码头。此时,飞行甲板边缘原本的栏杆被换成适合航母操作的可倒放式护栏,上层结构侧面出现了方形的相控阵雷达座 ,这显然就是先前被大连厂移除旧结构、更换新结构的部分。根据照片,此时瓦良格号原本位于侧舷住舱的舷窗全部取消,显然采用了全封闭式设计,意味着内部舱室全面使用空调,不仅强化了核生化环境下的作业能力,也更适合在炎热的南海海域作业;此外,此时航海舰桥正中心的舷窗也被封闭,显示将重新建造。在2010年4月初,照片显示瓦良格的舰岛开始涂上灰色的无机富锌底漆,这项作业大约在2010年5月中旬基本完成。依照2010年7月的照片,瓦良格号航海舰桥正中央的舷窗已经完成改造 (由原本四面窗改为五面窗),此外飞行管制室也明显经过了重新改建;此外,分析照片细节,柴油发电机排气口也发现熏黑的痕迹,显示已经经过了运转,而舰上也安装了12联装RUB反潜火箭发射器,并出现监视器等细部装备。在2010年8月下旬,网路上出现瓦良格号进行蒸汽主机点火排气测试的照片 ,此时舰岛上正在铺设电缆,舰上也出现菲涅耳透镜光学辅助降落装置的基座 (中国在1980年代购入澳洲除役墨尔本号航空母舰时,据说获得了舰上的拦阻索、蒸汽弹射器、光学辅助降落系统实物,对中国研发同类系统颇有助益)。

在2010年9月,照片显示瓦良格号滑跳甲板前端和飞行甲板尾部都装上了人员防坠网支架。在2010年10月下旬,照片显示瓦良格号左舷中部和后部的舷外武器平台加装了726-4A型24联装干扰火箭发射器。在2010年11月初,瓦良格号的主桅杆顶部出现一具382型三维对空搜索雷达 (俄制顶板雷达的中国国产版)以及太康(TACOM)战术空中导航系统天线,舰岛 上部与四周装上多种球型天线,包括Type-364 X(K)频对空/平面追踪雷达、数位资料链、卫星通信天线等,此外还有导航/平面搜索雷达、直升机管制雷达、电子截收天线、电子反制天线等等,左舷平台还装上新型机炮式近迫武器系统以及型号 据信为海红旗-10(HHQ-10)的新型18联装短程防空导弹发射器(详见华罗庚号实验舰一文)。瓦良格号使用的近迫武器系统是先前730的改良型,其30mm炮管数量增加 (据说达11管),换用更坚固的炮管支架 ,炮身的水平俯仰机构也更为粗大。

瓦良格号的18联装海红旗-10防空飞弹发射器。

瓦良格号侧舷的两组16联装干扰火箭发射器。

瓦良格号舰尾两侧的726-4A型24联装干扰火箭发射器。

瓦良格号配置的反潜火箭发射器,主要用途是拦截迫近的鱼雷。

瓦良格号上出现的近迫防御系统是730的改良型,炮管数量增加(据说为11管)。

瓦良格号的折流挡焰板特写。

瓦良格号的光学辅助降落装置。

瓦良格号的346型相控阵雷达正在安装中。

摄于2011年8月初首次海试前夕的瓦良格号舰岛正面。

摄于2011年8月初首次海试前夕的瓦良格号舰岛后方。左舷由前而后分别是海红旗-10

防空飞弹发射器、反潜火箭发射器、730近迫武器系统以及一座726-4干扰火箭发射器。

在2011年3月底,网路照片显示瓦良格号上层结构的脚手架几乎已经完全拆除,施工与涂装完成度极高,不过相控阵雷达尚未安装。 在2011年4月底,瓦良格号的烟囱连续数天冒起大量黑烟,而第一面346型相控阵雷达天线也在4月底到5月初装舰。 在2011年6月初,菲涅耳透镜光学辅助降落装置正式装舰;到了6月22日,折流挡焰板也出现在舰上。 在2011年7月下旬,舰上边舷陆续安装了大批救生筏容器;到了7月底,原本飞行甲板上施工期间凌乱的各种杂物以及供建造人员居住的工寮都遭到拆除,甲板施予一层涂装 ,这显示瓦良格号的工程已经接近尾声;在7月31日,中国新闻媒体首度拍摄到有大批解放军海军人员进驻瓦良格号。 在8月初,瓦良格号的飞行甲板画上了跑道线。

在瓦良格舰的续建工程中,首先需要能自行生产航空母舰使用的特种钢材,先前这在中国是一项空白。这项任务由鞍山钢铁集团负责,并在短时期内研制出了合格的航母钢材,解决了问题。在中国续建瓦良格号的种种工程中,中国仔细研究了瓦良格号原设计的机库、飞行甲板调度、船体结构合理性、损管系统布局等几乎所有细节布置,并在主结构已经完成的情况下,最大限度地改善原始设计的缺陷与不合理处,完全利用中国的技术进行改进。例如,原本辽宁号许多气轮机组的冷凝水共用一条管道与一个阀门,如果冷凝水阀门或者管道发生内漏,海水就会进入炉水,这也在辽宁号组员刘辉的建议下进行了改善。而原本瓦良格号预留给SS-N-19重型反舰飞弹垂直发射器的舱区,则被改为多用途舱区 ,因此发射器舱盖也被取消。

由于瓦良格号拖回中国时完全没有安装原本预定的俄制作战系统,因此中国方面完全以本身现有的技术和中国的作战系统框架,发展中国式的航空母舰指管通情系统;在开发过程中,大部分的次系统装备都沿用现有装备(和2000年代中国新推出的驱逐舰、护卫舰同型)或以之为基础改进而成,另有少部分采用全新研制的装备。与原本瓦良格号的前苏联式体系相较,中国在续建时已经拥有更先进的电子与计算机技术水平,整体方面更着重辽宁号在整个航空母舰编队的核心指挥管制功能,而不像原本苏联追求单舰配置强大火力。因此,辽宁号拥有先进而完善的侦测与指挥通信系统,具备多道近程船舰的防空与水下防卫机制(包括HQ-10短程防空飞弹、1130近迫防御系统、反潜与反鱼雷火箭等),但船舰本身不配置攻击性武器。由于辽宁号着重指挥能力,舰上必须配置强大的通信设备,然而高功率通信设备也会带来电磁兼容的难题:虽然瓦良格号原始设计的舰岛长达65公尺,但以中国需要在舰上装置的各式侦测、导航、电子战与通信装备而言,各装备的隔离度仍嫌不足;为了尽量减低影响,中国方面将大功率发射鞭状天线设计成可以倒放的形式,布置在航空母舰的舷边,而不必集中在舰岛,有效改善了电磁兼容问题。

自卫武装方面,辽宁号上装备了三座18联装中国新型 海红旗-10短程防空导弹发射器(左舷前部与后部各一,右舷前部一座)、三座改良型1130机炮式近迫武器系统(左舷后部一座,右舷前部与后部各一座)与两组12联装RUB反潜火箭 发射器(左、右舷后部各一座,是舰上水声对抗系统的一环,用来拦截来袭鱼雷,详见054A护卫舰一文),此外还装置至少六座干扰弹发射器(有两种构型,左、右舷中部各有两座16联装构型,舰尾两舷各一座24联装构型的726-4A型)。相较于前苏联航空母舰的强大攻守武器,经中国改装的 辽宁号只配置自卫性装备,更接近美国航空母舰。

依照后续设计,中国方面在重建辽宁号的同时,针对瓦良格号原始设计不合理之处,在设计范围与工程上允许的前提下尽量进行改善;例如,瓦良格号原始设计在机库中设有飞机调转台,最初苏联打算将飞机牵引到调转台上进行掉头,然后用固定轨道将飞机拉出,这个过程较为繁复,反而降低了调度舰载机的速率,而且有了转盘、轨道也等于增加因为机械故障而使机库调度瘫痪的情况;所以中国方面在修改时就取消转盘功能和轨道,全程以牵引车牵引舰载机,如此不仅简化机械设计,而且加快了飞机调度的速率。考量到调度的效率以及安全性,中国的航母设计师决定在机库使用无牵引杆的牵引车,在飞行甲板上使用有牵引杆的牵引车。然而若干先天性的缺陷(例如五个甲板下只有一个主通道),若要修改则需大幅更动结构,工程上并不可行,因此只能做为中国后续国产航空母舰的参考。
 

 

试航、成军与测试

香港媒体拍摄到的瓦良格号启航前夕照片,约摄于离港前2小时,负责拖带的拖船已经就位。

在2011年7月27日,中国国防部在记者会上宣布,正式承认正在研究航空母舰发展的相关问题,并对一艘"废旧航空母舰"进行改造,用于"科研试验和训练"──这是中国官方首度正式承认将改装瓦良格号并为中国海军所用。由于此时瓦良格号尚未获得正式命名,因此中国官方媒体暂时称之为"航母平台"。 中国自行规划设置在辽宁号上的指挥、管制、通信、情报、侦搜、射控作战等系统堪称同时期中国作战船舰工程的最高水平体现,系统规模与复杂度都是中国造舰前所未有。

在2011年8月10日清晨5时左右,瓦良格号在雾色的掩护下离开停泊多年的码头,在大连湾展开首度海上测试,此趟海试在8月14日结束。 由于瓦良格号体型庞大,操纵性能尚未验证,为了保险起见,在出港时完全依靠拖船拖带,出港进入大连湾水域后才开始以自身动力航行。 完成首度海上测试后,瓦良格号再度进坞进行必要的维修调整,许多舰面甲板也重新上漆,水线以下部位从原本的黑色改成红色。不过,也有传言指出瓦良格号在首次海上测试时发现机械问题,因而回到船坞进行 必要的修正与调整。 在10月底,瓦良格号才再度出坞 ,并在11月29日第二度出海测试;由于在这之前几天,才有一架直-8直升机降落在瓦良格号甲板上,而瓦良格号第二次出海时,甲板上有一辆白色油罐车,因此第二次海上测试可能包括直升机起降。 在12月11日,瓦良格号结束第二次试航并返回大连。 相较于第一次试航回来以后的长时间调整,第二次试航似乎顺利得多,回航后不到10天,瓦良格号就在12月20日展开第三次试航,并在12月29日返航。

2011年12月8日瓦良格号第二次海试时,在黄海上被美国QuickBird卫星拍到的航行照片。

在2012年11月初出现的辽宁号照片,注意降落区已经出现许多J-15战机触地重飞的轮胎印。

在2012年4月下旬瓦良格号第五次出海试航返航时,起降甲板上的舰载机折流板处于张开状态,飞机降落导引席位也处于展开工作的位置,种种迹象似乎显示瓦良格号已经开始测试关于舰载机的部分。 依照后续照片,到2012年中旬,瓦良格号已经进行过直-8直升机的起降,而J-15战斗机至少做过低空通场。

 

成军与测试

在2012年9月25日,瓦良格号正式交付解放军海军北海舰队服役,命名为辽宁号,舷号16。总计在大连造船厂获得瓦良格号改装工作总合同之后,只花了三年多的时间就完成改装并交付,随后在不到两年的时间就通过国家验收。在成军服役前,辽宁号总计出海测试10次。依照解放军海军的"海军舰艇命名条例",包括航空母舰在内的一级舰(如航空母舰、巡洋舰都以行政省(区)或词组命名;而辽宁省属于北海舰队辖区,也是改装辽宁号的大连造船厂所在的省分,亦是中国海岸线北端的起点省分。

依照报导,辽宁舰上的舱室总计有3600余间,舰上走道总长度达20公里以上;舰上装载9000吨燃料以及数百顿干货物资,起居生活设施已经完备,包括餐厅、超市、邮局、洗衣房、健身房、垃圾处理站等 ;舰上餐厅分为高级军官餐厅、军官餐厅、高级士官餐厅、休闲餐厅、少数民族餐厅等,酒吧也分为闹吧和静吧两种,编制的炊事人员达40多名。舰上编制上千人,约5%的建制是女性人员,舰上有女性人员的独立生活起居舱间和相关设施。辽宁号刚服役之初,船舰本身人员的基本起居、管理和运转已经大致完备,然而之后结合各种作战单位的整体式运作乃至于结合舰载机运转起降,使之真正具备作战能力,才是接下来辽宁号的主要任务。

依照2013年8月下旬的消息,辽宁号的第一代航母舰员来源遍及解放军海军五大兵种和海军各级机关、院校,都是解放军海军一时之选,包括飞行员舰长、博士与硕士舰长、全训合格舰长、留学英俄等各领域各专业顶尖人才、优秀飞行员、全国空管先进人员、中国青年五四奖章得主、全军优秀指挥军官、学习成才标兵等等。依照"需求牵引、整体规划,急用先行、突出重点"等原则,辽宁号第一代人员将组建航母分成部署、训练、管理、安全等7个方向共221个课题展开研究探讨。在过程中,辽宁号机电长楼富强研拟了新的程序,大大加快锅炉的启动时间;依照瓦良格号原始设计,锅炉点火需要先将可以直接点火的锅炉启动,当其蒸气压上升到一定程度才可启动其他锅炉,而楼富强设计的新程序将启动的蒸气压降至一半左右,不仅大幅提高装备使用的安全性,而且大幅减少启动锅炉所需的时间,并且解决了原本锅炉动力损失、蒸气压降低的问题,整个解决方案相当简易且成本低廉,楼富强因而获得一等功表扬。另外,辽宁号舰桥与航空管制塔的玻璃窗在夜间会反射舰桥内各种显示器的光线,使人员看不清窗外的景象,最后舰上人员购买汽车挡风玻璃使用的偏光/滤光薄膜贴在舰桥与航行管制塔的玻璃窗上而解决。

机翼折收状态的歼-15起降测试机。

成军以后,辽宁号紧接着继续进行测试工作,至2012年11月已经进行了多次J-15战机触地重飞课目。 随后在2012年11月下旬,中国官方媒体正式公布J-15战机在辽宁号进行起降测试的新闻影片 ,系在辽宁号交付后第二次出海航行(2012年11月11日至25日)期间进行,而第一次降落着舰是在11月23日 上午9时左右;五名舰载机飞行员驾驶J-15先后从陆地机场飞来,降落在辽宁舰甲板,随后再从辽宁号起飞。 依照中国解放军报宣称,在实际上舰测试之前,解放军海军歼-15舰载机培训飞行员已经进行许多前期科学研究试飞、技术攻关,在陆地机场设施掌握了滑跃起飞、阻拦索降落、反覆重飞等关键技术,掌握着舰飞行的操作方法与注意力分配,并研究了在侧风、低能见度、不稳定气流等条件下修正动作偏差的要领,同时也熟悉了歼-15战机的起降特性。历经数千架次的陆地飞行训练与测试之后,透过雷达、光电侦测与遥测等多种方式下取得战机起降的数据,再与海上测量的风浪数据相较,确定了降落的最佳航线,并将降落程序固定化。在这些前期研究与训练之中,歼-15飞机与相关装置都通过了考验,相关的技术与组织化指挥操作程序也初步成形,具备了战斗机上舰的条件。依照后续消息,在为时两年多的舰载机陆地配性试验飞行作业中,J-15总共累积超过8600架次的起降,单月最高测试纪录是21天飞行共40架次;由于试飞强度大,这些试验机提前回厂进行了大修作业。这些期前准备工作为之后中国航母舰载机操作奠定了基础,在辽宁号成军后第二次航行任务期间的舰载机 起降作业中,五名舰载机培训飞官都是一次成功。虽然成功完成首次舰载机起降,但现场负责指挥工作的中航工业沈飞集团董事长、总经理罗阳在11月25日中午于工作岗位上突然发生发急性心肌梗塞而过世。 日后另有未证实的消息,表示中国首批舰载机飞官一开始仍是赴俄罗斯受训,完成舰载机的带飞与单飞(可能是俄罗斯海军的SU-33)等初步体验,才继续返国进行各项训练与摸索。

在2013年2月27日,辽宁号首度停靠位于青岛小口子地区、配合航空母舰而新建成的胶东海军基地,该基地设施耗时四年建成 ,可驻泊航空母舰与战斗群所属的作战、后勤舰艇,并拥有各种支援航母战斗群所需的燃料、电力、水、气、物资弹药装卸等后勤保障设施。

在2013年6月29日,辽宁号首度进行歼-15以标准实战作业的105公尺跑道滑行升空。

在2013年9月中旬,歼-15验证各种不同筹载构型下的航母起降。此新闻画面中歼-15带着

两枚空对空飞弹与两枚反舰飞弹起飞。

辽宁号在2013年6月9日到7月3日的航行任务中首度让歼-15战斗机驻舰,其间完成多架次战机起降;在6月29日,歼-15首次以实战运作的105公尺标准滑行距离起飞,数架测试机全部顺利升空。在7月1日,中国海军航母试验试航指挥部在辽宁号的飞行甲板上,向5名歼-15种子飞行员和着舰指挥员颁发航母资格证书和证章。这是首批获得航母资格认证的中国舰载战斗机飞行与操作人员,使中国正式成为能自主培养舰载战斗机飞行员的国家。

在2013年9月中旬,歼-15战机在辽宁号上首度完成不同气象条件、不同武器筹载的起降测试 科目,包含长、短跑到的最大重量起飞,最大重量降落以及多武器构型起降等。此外,也验证在战时后勤保障体制以及不同天候气象条件下,短时间内多机高密度连续起飞 以及降落回收等测试。这是辽宁号第一次进行多机种、多任务交叉进行的飞行甲板组织作业测试,进一步完善了甲板作业与飞行指挥的流程。 依照消息,辽宁号在摸索舰载机操作过程中,已经达到歼-15连续起飞间隔小于一分钟,以滑跃操作的航空母舰而言堪称不错的水平。

辽宁号的控制室

辽宁号的航空管制室

在2013年11月底,辽宁号首度通过台湾海峡,并于12月在南海地区展开训练与测试,这是辽宁号服役以来首度进行跨区远距离、长时间任务,在开阔水深、风浪较大、天候海况较为复杂的南海海域检验考核作战系统、动力系统及舰艇适航性能等;在这次南海的测试中,中国海军出动多种不同飞机、水面舰艇与潜舰配合,验证航空母舰与其他单位、平台的协同作业。

在2014年,辽宁号通过国家验收,距离2012年9月交舰成军还不到两年。在2014年4月到10月,辽宁号返回大连厂进行维修与一千七百多项改进工程,其中辽宁号机电长楼富强带领的机电部门提出近2000项改进建议,共有一千多个获得采纳,些包括在蒸气轮机系统中加入"微过热桥管",加快了轮机预热作业,无论航行准备或停机停轮都可以在更短时间内完成。 依照后续消息,辽宁号在先前海上航行测试期间,曾发生锅炉给水管路外泄等小状况。

舰载机

舰载机方面,俄罗斯本身的库兹涅索夫海军上将号配备苏霍设计局开发的SU-33舰载战斗机,这是SU-27的舰载衍生版 ;从1982年起,俄罗斯便以加装尾勾的T-10原型机在乌克兰境内的测试设施进行滑跳起飞测试;第一架功能完整的T-10K-1原型机从1994年起建造,1987年8月17日首度试飞 ,而第二架更为完整的T-10K-2原型机则在1988年完成。最初此种舰载战斗机称为SU-27K,原订在1992年投入量产,首批订单为24架,用于装备库兹涅索夫海军上将号;然而,此时适逢苏联解体,俄罗斯在财源匮乏的情况下,生产作业几乎无以为继。幸好,由于1990年代初期苏联与中国的军事技术交流恢复,中国在1990年向苏联订购了首批26架SU-27战斗机,这些中国资金使SU-27K舰载机的生产作业勉强得以进行。SU-27K在1993年开始交付,全部24架于1994年8月生产完毕,此时苏霍设计局正式将SU-27K改名为SU-33。

与SU-27相较,SU-33配备了一对前翼来增加升力,主翼能折叠来节省空间,此外也强化了机体结构来应付激烈的航母起降 ,此外武器挂架、航电射控也有诸多改进变更,整个细部结构与SU-27差异甚大。SU-33主要任务是舰队防空,而攻击任务则由Su-25UTG/UBP攻击机 专门负责,因此SU-33设计时并未一并考虑对地武器以及配套的射控系统。

由于俄罗斯只购买配备库兹涅索夫号的24架SU-33机队 ,该机的生产线随后便告关闭。 虽然俄罗斯在2010年代积极规划,打算更新航空母舰兵力,不过其舰载机将是2000年代配合印度需求而开发的Mig-29K,不会重开SU-33的生产线。

网路上最早曝光的中国J-15舰载战斗机原型机试飞画面之一。

网路上出现的J-15滑跳起飞照片。

摄于2012年7月初的照片,一架歼-15战机全尺寸模型被吊上瓦良格号甲板进行测试。

(上与下)辽宁号的机库内部照片

根据外电消息,早在1990年代末期,中国就从乌克兰购得一架存放在当地、构型完整的T-10K-3号原型机(SU-33的原型机),且先前苏联存放在乌克兰舰载机训练中心的二至三套用降落尾勾都被中国买走 (这些东西可能是乌克兰国防部以报废品的名义向中国出售);由于中国先前在获得俄罗斯授权生产SU-27战斗机之后,又迳自进行仿制与修改而成为J-11,因此中国方面极有可能打算依样画葫芦,参照SU-33实物,以既有的SU-27为基础而推出中国仿制版SU-33。依照外界消息,这种仿制版SU-33被称为歼-15(J-15),由中国沈阳飞机公司负责,从2001年开始立项发展 。 由于原版SU-33原始设计没有考量对地/对舰攻击武器,而目前中国似乎没有另外为航空母舰张罗其他的对地攻击机种,因此歼-15势必也要将攻击能力纳入设计之中。

在2006年下旬,就有外媒消息显示中国与俄罗斯针对购买SU-33进行谈判;依照部分消息,中国可能打算采购约50架左右的SU-33。 依照2010年初加拿大汉和防务评论的消息,中国的确曾与俄罗斯针对购买SU-33进行谈判;依照俄罗斯方面表示,双方对购买数量存在很大歧见,导致双方谈判破裂。依照汉和引述的俄罗斯消息,俄罗斯坚持中国必须购买至少40架,才能重开SU-33生产线,但中国却只要求购买7架,明显是想拿来当作仿制的样品。由于俄罗斯在2000年代后期已经对中国多次擅自仿造俄制武器而表达强烈不满,因此不会再给中国仿制的机会。

由于中国研发战斗机、发动机等相关基础能力仍不够坚实,且SU-33与SU-27细部设计差异甚大,以SU-33从研发到服役花费的时间与资源,俄罗斯方面认为中国仿制SU-33的难度不低;然而,有"中国版SU-33"的J-15还是在2009年8月31日完成首次试飞,据说在2010年5月6日进行了首次 地面滑跳起飞,同年7月8日完成第二次滑跳起飞,少量原型机试飞的照片在网路上曝光。随后到2012年,越来越多标准图装的J-15战机的照片在网路上曝光。 在2013年8月底,中国国家主席习晋平视察辽宁并参观沈阳飞机公司的生产线,相关新闻显示J-15至少已经展开小批量生产。

作为舰载战斗机,SU-33最大的立即问题就是体型过大且重量过高,其全长21.94m,翼展14.7m(机翼折叠后宽7.4m),机高5.93m,空重18400kg,作战重量29940kg,最大起飞重量33000kg。SU-33占用甲板的面积几乎是美国F/A-18的两倍,意味着一艘航母的甲板、机库能搭载与操作的飞机数量受限,除非美国超级航空母舰的体型,否则很难携带有效满足作战任务的数量。由于库兹涅索夫级没有弹射器,实际运用时无法让SU-33以满载油弹的状态起飞,只能选择轻武装挂载或者重武装与少量燃料;依照实际操作经验,SU-33以175m左右的滑跳跑道起飞,仍然有外载不足的情况。理论 上,库兹涅索夫号航空母舰起飞跑道最大距离为195m(第三起飞点),能让SU-33在负载13.3吨、起飞重量达31.8吨的情况起飞 ,俄罗斯也曾让An-74运输机在库兹涅索夫号第三起飞点进行过一次起飞测试;但使用第三起飞点就会拦腰截断降落区,使用时完全不能进行着舰相关作业,因此并不实用 。更重要的是,相较于能将飞机带到额定速率的弹射器,滑跳升空的情况将更多程度地取决于驾驶员技术、发动机状况以及当时大气的情况。库兹涅索夫号测试重挂载SU-33升空,只是一项实验,而并非所有飞行员都具备试飞员般在极端状况下操作飞机的技术,连续值勤造成的疲劳也会影响飞行员的表现与专注力;而长时间连续使用后推力难免下降的发动机,也不一定能提供满载滑跳升空所需的最大推力。除了起飞问题之外,SU-33过大的重量也影响降落;以库兹涅索夫级的设计,正常的最大降落重量为22.5吨,必要时能让24.5吨的飞机降落,这意味着SU-33降落时能容许携带的油弹不多,可能必须抛弃在海面。

在规划建成瓦良格舰的过程中,中国方面也发现当年苏联在SU-33定型之前就已经建造了瓦良格号,而瓦良格号建造阶段时苏霍伊设计局提供给苏联舰船设计单位的SU-33机翼折叠后翼展是7.4公尺,瓦良格号的机库与相关设施也据此规划,但SU-33定型后机翼折叠的翼展却增为8.4公尺,导致匹配不良,机库中实际上能装载的机数比预期下降。据说中国发展航空母舰与歼-15舰载机时,也对这种情况有所讨论,最后航空方面仍决定沿用SU-33定型后的规格,机翼折叠后翼展维持8.4公尺。评估之后,中国方面认为瓦良格号原始的55公尺长前部滑跳甲板已经对整体飞行甲板的容纳与调度能力造成先天限制,由于滑跳甲板注定不可能划为飞机调度与停放的空间,对整体航空操作能力已经形成硬性制约;因此,就算设法榨挤机库空间增加少许携带机数,实际效益也无法提高,所以原始设计携带24架歼-15已经是最合理的配置。

目前估计辽宁号能搭载一个数量36架的舰载机队 ,包含24架J-15战机、6架Ka-27反潜直升机、4架Ka-31预警直升机、2架搜索/警戒直升机等。依照沈阳飞机公司的J-15总设计师透露,辽宁号最多可携带约30架J-15战机 (此时应需牺牲若干其他载机,部分J-15不能入机库)。

在2010年曝光的中国Ka-31预警直升机照片,机腹的旋转搜索雷达处于折收状态。

瓦良格号正进行直-8直升机的甲板起降测试。

一架疑似由直-8为载台的中国国产空中预警直升机,机体后舱搭载的似乎是预警雷达天线

,处于折收状态。

除了舰载战斗机之外,中国也需要设法取得航空母舰使用的预警机;由于辽宁号没有弹射器,前苏联也没有任何现成的固定翼舰载预警机种,因此中国在短期内能取得的唯一机种,只有俄罗斯以Ka-27直升机衍生而来的Ka-31预警直升机。在2006年4月28日,根据俄罗斯媒体报道,中国海军向俄罗斯购入一批两栖作战装备和反潜航空机,包括40架用于伞兵空降作战的Ka-29直升机,以及20架装有无线电定位导航系统、可用于侦察作战的Ka-31预警直升机,以及15架最新式的贝里耶夫B-200型水/陆两用反潜机。在2010年下旬,解放军海军购入的Ka-31预警直升机飞行照片在网路上曝光,咸信是中国航空母舰的第一代舰载预警机种。 除此之外,还有图片显示中国似乎以直-8直升机为平台发展空中预警直升机,但细节并不明朗;为了与中国国产各型舰载资料链与作战系统连结,中国自行发展直升机预警机系统,似乎比购自俄罗斯、系统不相容的Ka-31预警直升机更合理。

2011年5月出现的中国疑似舰载预警机原型的飞行照片。

2012年7月在网路上出现的中国疑似舰载预警机原型机的照片。

疑似舰载预警机原型机的机尾,四片舵面的构型与美国E-2舰载预警机类似。

另一张疑似舰载机预警机原型的照片,图中的尾舵只出现左、右两个舵面,

可能现阶段中国测试几种不同构型,或者只是居中的两个舵面尚未安装。

在2011年5月,网路上又有在南京军区中国海军航空队机场里,拍到一种疑似舰载预警机的照片,其拥有四片舵面的机尾以及机背上的盘型雷达罩,都与美国E-2C舰载空中预警机类似 ,这是中国发展固定翼舰载预警机的重要迹象;随后,网路上又出现此种预警机的飞行照片 ,而近距离的清晰照片也从2012年7月左右陆续开始在网路上流传。这些疑似中国舰载预警机的照片中,机体明显是中国西安飞机公司生产、仿自前苏联An-12的运-7(Y-7)双螺旋桨中短程运输/客机(1982年定型量产,其后多次推出后续改良型号);而在2003年中一航/西安飞机公司的对外宣传中,也声称在研发一种列为"重点工程"的运7改型飞机,很可能指的就是此型预警机。

以2000年代推出的运-7-200A型(换装新发动机、螺旋桨来改善性能与油耗,机体延长1m以增加筹载量,全面更新航空电子,改善舒适性与过去为人诟病的噪音问题等)为例,机体全长24.708m,机高8.853m,翼展29.2m;与美国E-2C相较,运-7-200A型的翼展多出4m,机身长度多出6.7m,机身高度多出3. 3m,这个尺寸对于舰载预警机而言仍嫌过大。然而,现阶段中国手中也没有更适合的平台,只能透过缩短机体、改用类似E-2的四片式尾翼(将垂直尾舵面积分散到多个舵面上,使单一翼面积缩小,降低机体高度)或采取折叠机翼等手段,使之尽量符合航空母舰的操作条件。依照网路上的照片显示,作为预警机平台的运-7衍生型,机体长度的确比原本型号缩短,主翼也有变更 ,机翼后部襟翼部位宽度增加,翼展似乎稍有缩减。

一张对西安飞机公司停机坪的空拍图,图中右侧为运-7飞机,左侧即是预警机原型机。

由此可发现预警机原型机的机体长度缩短,使用四片式尾翼降低机体全高,主翼外型也有变更。

由于固定翼预警机需要弹射器才能 有效操作,因此即便此机型研发进度顺利,能配属于辽宁号的希望也不大 ,所以除非中国的固定翼预警机拥有大推力的特殊设计(前苏联解体前开发中的Yak-44舰载预警机采用推力超过美国E-2C一倍的发动机,可能就是打算能使用滑跳甲板直接升空; 考量到中国发动机技术较为落后,因此可能性不高),一开始 比较可能会先作为岸基部署的预警机。不过,这也很可能意味中国正在研发配套的舰载弹射器,打算用于之后中国的国产航空母舰上。

阻拦索系统

一架刚被阻拦索截停的歼-15。出自2015年12月底的新闻视频。

除了舰载机本身之外,舰载机起降所需的配套设施,也攸关辽宁号何时具备完整的起降操作能力。 阻拦索涉及机械、电机、液压等诸多复杂机电技术,相关机械与钢缆需能长时间连续承受舰载机降落时、来自机尾钩的强大冲击力和拉扯力,在短短不到两百公尺内将降落时速高达300公里的舰载战斗机截停,对于拦阻钢缆的硬度、韧性和抗疲劳能力造成严厉的考验。此外,阻拦索在拦截飞机时还需要扬升至特定高度,使之能被战机机尾捕捉钩有效捕获,但又不至于太高而造成战机偏向甚至损坏,因此其中需要一套阻拦索支撑系统。拦阻钢缆堪称是消耗巨大的品项,美国航空母舰的拦阻钢缆平均使用约一百架次降落就更换,而美国航空母舰一天的降落架次往往就不止这个数字 ;阻拦索系统实际操作发生的故障中,阻拦索断裂就占绝大多数。 依照中国方面在2011年7月传出的未证实消息,中国到此时还无法自行生产合格的拦阻钢索 。

依照外电报导,中国在2008年向乌克兰购买四套与库兹涅索夫号相同的阻拦索系统,推测将直接用于 辽宁号以及地面训练设施,同时也很可能开始针对这种阻拦索进行逆向工程,以备将来仿制 ;乌克兰手头如果有存货,可能是当年建造瓦良格号与乌里杨诺夫斯克号时遗留的库存品,或者是用于NITKA的预备品,而乌克兰本身没有能力生产这类系统,也没有相关的技术。 而依照2011年11月汉和信息引述俄罗斯方面的消息,过去数年中国曾多次接触俄罗斯唯一生产 阻拦索系统与飞机捕捉钩的普罗列塔尔机械制造厂,希望能够买至少四套阻拦索系统,而中俄双方曾对此进行谈判,俄方厂商对中方代表进行了技术简报与展示,中方并向俄方所取了相关的技术简报资料;然而,之后俄罗斯方面倾向于不出售中国这类系统,除了因为俄罗斯 向来管制敏感性战略技术(如航空母舰、核能潜舰、核子武器等)对中国的输出之外,先前中国多次未经授权就擅自仿造来自俄罗斯或乌克兰的俄制系统(例如从乌克兰取得的T-10原型机以及尾钩来开发J-15),引发俄罗斯方面的不满;如果俄罗斯出售完整的 阻拦索系统,中国势必也会比照办理 擅自仿制。无论能否从俄罗斯或乌克兰取得技术,对于任何重要军事装备的关键技术,中国都会设法掌握关键技术并达成自主开发。

在2012年11月下旬辽宁号首度完成歼-15舰上起降测试时,中国开发阻拦索系统的相关消息也正式曝光,辽宁号的阻拦索系统都由中国制造。依照解放军报报导,由于中国解放军本身特种材料技术人才比较缺乏,相关研发单位特别从中国国内相关业界邀请三名专家进行现场的质量管控。而第三套阻拦索系统出厂测试时,验收的军代室副总代表发现滑轮缓冲系统复位时有略微停顿的现像,随即要求厂方重新检查并找出原因,结果发现是液压油缸有铁屑残存,未来可能危害整套拦阻系统的运作与安全,于是在交付前夕即时排除了问题。中国国产的阻拦索系统经过上千次陆地测试后,性能才逐渐趋于稳定并装备于辽宁舰上。

 

训练用地面设施

前苏联时代在乌克兰克里米亚半岛建立的NITKA航母训练设施空照图,右侧 跑道上

有一个滑跳起飞台,而左侧则是一个着舰降落区。

NITKA着舰降落区空照图。

俯瞰NITKA着舰降落区,设置有几道阻拦索。旁边停放的就是俄罗斯海军的SU-33舰载机。

摄于NITKA基地的俄罗斯SU-33。注意旁边就是滑跳起飞甲板。

NITKA的指挥塔台。

除了航空母舰与舰载机之外,中国也花费很多心力考察前苏联时代的航空母舰训练设施。为了配合建造库兹涅索夫级这样的传统起降航舰,前苏联在1976年开始在乌克兰境内克里米亚半岛建造"海军舰载机飞行员训练中心"(NITKA),在1982年投入使用,主要设施为一个功能完整的复制版航空母舰飞行甲板,包含两个角度分别为12度与14.5度的滑跳起飞台 (模拟航空母舰的跑道长为290公尺)、四条阻拦索、航迹标定器、无线电标定、光学辅助降落装置与指挥控制设施等与航空母舰完全相同的起降设备(由于俄文的滑跳起飞称为Tramplin,因此这套滑跳起飞设施称为T-1),能完整地模拟舰载机的起降与甲板调度操作。此外,这个基地还装当年苏联 研究蒸汽弹射器的初期概念展示原型,准备用于乌里杨诺夫斯克号核子动力航母,为此还在基地下方挖渠道引进黑海海水进入弹射器的蒸馏锅炉。

苏联解体后,俄罗斯海军的舰载机单位继续使用NITKA基地进行训练,不过该基地归乌克兰拥有,俄罗斯需支付基地运作的费用,至2007年为每年200万美元(不过,只有俄罗斯境内的厂商有能力提供与维护NITKA基地的设施)。在1998年至2004年,由于乌克兰与俄罗斯关系恶化,导致俄罗斯在这六、七年间无法使用NITKA设施,而在2008年俄格战争爆发,乌克兰由于同情格鲁吉亚而再度关闭NITKA基地,作为对俄罗斯的抵制,直到2010年上旬才恢复,然而乌克兰国内则有强烈的声浪,主张赶走俄罗斯海军航空单位,将邻近黑海、风景优美的NITKA基地设施关闭拆除,作为房地产与休闲旅游的开发之用。由于俄罗斯在1990年代财政匮乏,以及政治因素而在多年期间无法使用NITKA基地,种种因素导致俄罗斯从1990年代以来,仅训练出30位能在航母上起降的飞 行员,其中还包括12位各个飞机设计局的试飞员,只有18位是作战部队的飞行员。为了确保本国航母训练工作不受制于外国,俄罗斯从2010年开始建造自己的舰载机地面训练设施,地点在亚述海埃斯科镇(Eisk)的叶伊斯克海军飞行训练场,耗资约240亿卢布(7.3亿美元),约可2012年投入使用。

根据2008年12月8日美国媒体援引乌克兰NITKA消息人士的一篇文章表示,中国在2006年10月首度派遣由海军副司令率领的大型军方代表团前往乌克兰,参观位于乌克兰南部港口城市敖德萨和塞瓦斯托波尔的海军航空兵训练中心,此外也包括NITKA训练中心;在访问期间,中乌双方曾讨论由乌克兰协助中国训练海军航空母舰飞行员的可行性。此后,中国工程师、飞 行员、海军技术专家便频繁造访NITKA基地进行观摩。此外,另有消息表示中国对NITKA的接触早在2004年就开始了。此时,便有西方专家推测,中国即将仿照NITKA来建立自身的航母舰载机飞行员训练中心;依照西方早期推测,中国的舰载机训练中心最有可能设置在辽宁省葫芦岛的海军飞行学院之下,因为中国海军的舰载直升机与岸基海军航空队的战斗轰炸机、运输机飞行员都在海军飞行学院训练。在2010年上旬,消息传出中国与印度都在向乌克兰争取使用NITKA基地(俄罗斯海军舰载机单位离开后,该基地将面临闲置),并由乌克兰代为培训中、印的舰载机飞行员;不过实际上印度向俄罗斯购买Mig-29K战机来装备维克拉马地亚号(INS Vikramaditya)航空母舰,配合SU-33的NITKA基地需要调整诸多设施才能相容,而且印度与俄罗斯签署的采购合约中已经包括由俄罗斯训练印度飞行员(价值6000万美元);而中国使用从SU-33原型机仿制的歼-15战机,比较配合NITKA基地的设施。

依照乌克兰本地媒体报道,中国和乌克兰在2009年7月间签署若干训练协议,中国在2009年9月下旬派遣18名解放军空军军官至乌克兰哈尔科夫空军大学接受培训,同时间还有至少三批中国技术人员抵达乌克兰,进行航母模拟甲板自动化控制系统技术和地面维护系统的培训,为期为期三个月,显然是为培训航母操作人员与建造本身地面训练设施做准备。依照汉和信息在2010年的报导,来自乌克兰NITKA的人员表示,乌克兰的确提供中国若干建造地面设施的协助,不过主要在于协助中国�t解地面设施构造并提供相关资讯,因为乌克兰本身只负责维持NITKA的运作,而不涉及内部设备的技术;而中国则根据乌克兰提供的NITKA中心的资讯,来规划自己的航母地面设施。

在2012年以后,俄罗斯改以现金方式支付NITKA基地的租赁费用。在2013年4月,俄罗斯正式书面通知乌克兰,将停止使用NITKA基地,主因是先前俄罗斯拒绝乌克兰调涨租金的要求,加上俄罗斯海军航空舰载机部队换装Mig-29K战机并在本国新造设施进行训练。因此,在2013年11月,有消息传出乌克兰准备立法,将NITKA基地改租给中国。
 

武汉地面模拟航母,基本上复制了瓦良格号1:1的舰面;注意甲板上有一架模拟的舰载直升机。

武汉地面航母设施的舰岛构造,完全比照瓦良格号。注意后方设置一座346型相控阵天线。

在2009年10月,网路照片显示中国在武汉黄家湖附近建立了一个模仿瓦良格号舰岛(由水泥建造)与飞行甲板的全尺寸地面设施,包括舰艏的滑跳起飞甲板,此时建造工作已接近完成;这个设施的舰岛细节复制程度颇高,设置有桅杆与若干球型天线,舰岛后部上面装有一座与052C防空驱逐舰相同的346型相控阵天线 ;此外,模拟的飞行甲板上,还出现一些用帆布遮起的舰载机 照片。显然地,这是中国设计规划辽宁号的全尺寸验证设施,主要工作咸信是测试舰上电子设备的电磁兼容性等。

2010年3月,西方披露中国在渤海兴城菊花岛建设大型海空基地,左上为包含航母起降设施的

双跑道机场,右下为一个足以停泊航空母舰的大型深水码头。

菊花岛基地的卫星照片,注意下方较短的跑道设有两个滑跳起飞设施,上方

主跑道尽头设有两个着舰区。

菊花岛基地南方短跑道北侧的滑跳起飞区,此时正在施工,跑道中部设有类似折流板的设施。

菊花岛基地南方短跑道滑跳起飞区的施工照片,注意旁边设有24个机堡。

在2010年3月,外电根据Google Earth的卫星照片指出,中国渤海兴城菊花岛设置了一个大型海空综合基地设施,地面上设置有一个双跑道机场,其中较短的南侧跑道设有两个疑似滑跳起飞设施;而较长的主跑道尽头各有一个类似航母着舰区的设施, 疑似布置了阻拦索 ,而机场西南角则有24座机堡。此外,此设施旁边设有大型码头,能停靠航空母舰等级的大型船舰。此一设施显然将用于未来中国航空母舰的训练之用, 其规模等级与布置显然参考了乌克兰NITKA基地。

在2010年8月,根据西方Google Earth照片,中国在陕西省阎良机场新造了一条约300公尺的短跑道,跑岛末端是一个向上翘起的斜台,这极有可能是简易版的滑跳起飞模拟设施。


关于瓦良格号的推测与分析

由于中国对其军事动态发展的高度保密与不透明,外界仅能透过各种片面式、表象式的蛛丝马迹来进行推断;随着情况逐渐演进,许多较早期的外界推测,往往都被证明与事实明显出入,而这也是在欠缺官方公开资料情况下,研究中国军事的必然现象。

首先,早期外界多半认为瓦良格号在交给中国之前,在美国的指使下,乌克兰已经对该舰的舰体结构与推进系统进行破坏。由于1998年中国从南韩大宇重工手中购入前苏联第二艘基辅级航空母舰明斯克号(Minsk)时,舰上各关键部位事先已经遭到大量的刻意破坏,尔后姊妹舰基辅号(Kiev)在2003年由俄罗斯转卖给天津天马造船厂拆解前,也对舰上进行刻意破坏,因此外界联想到瓦良格号在易主之前也遭到破坏,似乎是很直观的合理推论。然而,瓦良格号的转卖过程与明斯克号、基辅号却有着显著不同:明斯克号在苏联解体后而无力继续操作,在1995年与姊妹舰诺沃罗西斯克号(Novorossiysk)一同被售予南韩拆解(合计价值1300万美元),某些说法是俄罗斯在两舰移交大宇之前就抢先进行大量的拆除与破坏工作(考量到美国与南韩关系密切,势必会仔细研究这两艘前苏联时代的主力舰艇,因此俄罗斯显然势必会先行破坏两舰);诺沃罗西斯克号首先遭到拆解, 而明斯克号的拆解工作则尚未进行(一说是南韩有意仔细研究明斯克号的构造,延缓了该舰的拆解作业)。尔后1997年亚洲金融风暴重创南韩各大企业,面临破产的大宇集团只好在1998年将明斯克号转售给中国德隆国际战略投资公司(价值530万美元),被改装成 大型军事主题游乐园并停放在深圳大鹏湾。而基辅号的出售如出一辙,同样由俄罗斯方面在2003年转手中国,也一样被改造成军事主题乐园(在天津营运);考量到避免相关技术落入中国,进而危害俄罗斯的国家利益,俄罗斯在移交前进行拆解破坏也纯属常理。

然而,瓦良格号却是在乌克兰与俄罗斯先前都有意完成建造、最后因资金短缺而不得不放弃的情况下,在1995年决定作为废铁处置,而同年年底乌克兰官方就已经与中方展开协商 ;随后,中国为了拖回瓦良格号而花费庞大的心血与资金,如果这艘船易主前已经遭到不可修复的严重破坏,中国方面还大费周章地设法弄回瓦良格号,期间还有政府出面担保通过博斯普鲁斯海峡的一切责任, 仅为了一艘剩下改成海上乐园或当废铁拆解价值的船壳,似乎显得不合逻辑。根据瓦良格号在乌克兰或拖到大连至进坞改造以前的照片,外观并没有遭到严重刻意破坏的迹象。 外界曾推测瓦良格号内部关键结构遭到严重爆破 ,然而如果要对关键结构进行有效破坏,工作上有一定的复杂度;当时克兰当时经济凋蔽,黑海造船厂处于停工状态,人员的工作士气低落,根本没有资金与意愿去 进行这项差事,最 可能的情况就是仅以"应付交差"的心态,针对轮机系统部分管线与容易处理的大型部件随便进行几个表面性穿孔。如同前述,中方在瓦良格号抵达中国后的勘验中,发现进系统整体保存状况不差, 虽有局部组件出现表面性破坏,但只要更换零件 或直接修复就能解决,而且整艘船舰未受到任何系统性破坏,更没有遭到任何爆破。虽然瓦良格号拖到中国之前大轴已经被切断,推进器也被卸下,但这只要重新安装即可 。

根据汉和信息在2011年初披露,乌克兰已经与中国哈尔滨锅炉厂签约合作,生产大型的蒸汽锅炉与涡轮系统,这显示中国极可能从乌克兰获得协助来恢复瓦良格号的推进系统,并开发之后中国国产航空母舰的推进装置。值得一提的是,大连的蒸汽锅炉厂本来就是在乌克兰的协助下而建立。另外,先前中国已经购入俄制现代级飞弹驱逐舰,而瓦良格号使用锅炉与蒸汽涡轮 结构与现代级的推进系统类似;因此,中国海军对于此型锅炉的操作与维护早就有相当经验,对于修复与操作瓦良格号动力系统十分有利。此外,据说乌克兰方面也曾有相关单位提议,以中国从乌克兰引进、在2000年代完成国产化作业的GT-25000燃气涡轮当作动力,但 将一艘现成船舰的推进与传动系统完全拆卸变更,是一件极困难的工作。

另外,瓦良格号2002年拖到大连以后,在码头停放三年才入坞展开大规模施工;某种说法表示这是因为大连造船厂实地勘查后,发现前苏联用来建造瓦良格号的航母用特殊钢材远超过当时中国钢铁水平,使得大连厂无法直接进行修复(如果硬要施工,则中国制造的新结构与原有结构结合处的强度将不合标准) 。航空母舰的结构要能承受舰载机起降的强大冲击与高摩擦力、飞机喷射引擎几千度高温尾焰的烧蚀,起降甲板下方需要营造广大的机库空间而不能以过多的舱壁或支柱结构来支撑上方甲板,同时还要兼顾耐敌方空中/水下武器命中的爆震以及防止引爆水雷的低磁性等诸多需求 ,飞行甲板钢板厚度也不能无限制地增加导致重心上升、减低可用来装载舰载机的重量余度,因此航空母舰所需的高性能钢材生产难度很大,价格昂贵,并且被少数几个航空母舰生产国视为不轻易出口的战略物资。中国从2000年起与俄罗斯洽商谈判,引进航母用特殊钢材的制造技术 。航母所用的特殊钢材的确曾经是瓦良格号续建工程需要从无到有的课题,最后由鞍山钢铁厂成功研制并供应合格的钢材。 如同前述,中国在2004年8月才正式立项展开续建瓦良格号的工程,因此中间有一小段内部形成决策的过渡时期;瓦良格号最初在大连码头闲置的三年, 场内人员也对该舰进行仔细的研究勘查以及 必要的维护,为随后而来的工程进行前置作业。

关于辽宁号是否能够实际担负战备,相当一部分取决于中国能否完全恢复该舰正常的机动能力 。由于瓦良格号在乌克兰停工前已经下水,意味着舰上的蒸汽锅炉、涡轮系统推进系统已经到位,只不过尚未进行最后的安装与测试 ,而之后部分设施(如螺旋桨)也遭到拆卸与一定程度的破坏。因此,辽宁号能否拥有正常机动能力,端视中国能否 将该舰闲置多年且未经测试的轮机设备打理妥当,尤其是确保炉体与每一寸高压蒸汽管路能有效承受锅炉运作时的高温高压蒸汽 ,并且长时间地可靠运作。反之,如果无法确保辽宁号推进系统的可靠性,将严重影响该舰的实用价值以及中国研究、测试航母的进程。 辽宁号服役后,其正常航行机能似乎并无问题,设计指标的最大航速介于28到29节之间。

辽宁号的面貌与地位

依照2011年7月27日中国官方的宣称,瓦良格号主要将用于验证与训练,这是解放军海军从头摸索航母领域的必要过程。因此,辽宁号交付解放军海军后,主要任务就是摸索关于航母战斗群、舰载机作业的各项战术技术,为日后解放军操作航母战斗群进行各项准备。当然,等到各项尝试与测试工作告一段落、组建航母斗群所需的软硬体与制度流程都已经齐备,瓦良格号显然会担负战备任务,毕竟中国长时间钜额投资在这艘船舰上,不可能从头到尾仅仅担负研究与训练工作。 除了研究如何组建、运作一个航空母舰战斗群之外,辽宁号也让中国海军首度拥有一个能模拟与敌方航空母舰战斗群交战的平台;正如同俄罗斯建造了库兹涅索夫海军上将号一样,使用一艘真实航空母舰当作假想敌,比利用其他船舰权冲,更能有效反应航空母舰的战术能力与特性。

中国修复瓦良格号的过程虽然漫长,然而对于毫无设计建造航空母舰经验的中国而言,这个过程却十分必要而宝贵。辽宁号的舰体提供一个现成的航空母舰设计,让中国能仔细观摩航空母舰内部的结构与布局,并藉由彻底修复而从头到尾将船体结构与涉及的装备系统全部"摸"过一遍,这比从无到有凭空设计一艘航空母舰,再来摸索合理的布局与开发建造工作,无疑能少走许多"冤枉路" 。更重要的是,在续建瓦良格号的工程之前,中国对航空母舰体系仅具有抽象而片面的认知,相关的军用规范与标准更是付之阙如;而透过续建瓦良格号的整个过程,中国从无到有形成了一个从设计、工程研发到生产制造的完整体系,首次获得了具体的经验以及一个产业供应链,奠定了中国发展航空母舰事业的根基。

 当然,瓦良格号毕竟是1980年代前苏联的设计,属于苏联尝试舰队型航空母舰的早期作品,设计与布置上难免有不合理之处,即便中国在摸索过程中进行修改,也无法做到根除 。此外,俄罗斯海军使用的库兹涅索夫号在服役期间多次发生机械故障、火灾乃至舰体漏水,除了与俄罗斯海军经费短缺、训练状况不佳等因素相关之外,似乎也暗示此型航空母舰的原始设计可能存在隐患。

中国筹组航空母舰战斗群,舰载机将是其中最大的难题。中国不仅需要从无到有设计一种舰载战斗机,还必须从头摸索学习让舰载机在狭小的航母空间里 持续密集地运作起降,加上整个航母战斗群编队配合作战以及后勤支援 、搜救工作等,从技术开发、战术与制度流程的拟定到人员训练,无一不不是解放军毫无经验的困难课题。由于全世界最有经验的航母操作国尽属于西方阵营,苏联在刚刚要发展 真正的舰队型航母时就土崩瓦解, 继承的俄罗斯无论在操作航空母舰的经验与强度上,也不是第一流的学习对象,更何况中国根本无法从西方国家与俄罗斯手中获得任何关于航母运作的经验与教范资料。而提供瓦良格号 舰体与舰载机样本给中国的乌克兰,本身 并没有操作航空母舰,只能提供部分关于地面训练设施的零星资讯。美国在2000年代末期对中国积极筹建航母兵力评论便表示,中国会发现操作航母所面临的困难,将远远超过他们的想像。

因此,即便中国把原本是空壳的瓦良格号转变成一艘具备完整功能的航空母舰,并配上中国自行组建的舰载机队,仍须一段漫长的时间来累积各项技术发展与操作上的经验,形成 完整作战能力的时间恐怕不会早于2020年。由于辽宁号的起降甲板维持原貌,也注定中国海军 第一代航母必定是从滑跳起飞、阻拦索降落来起家。虽然滑跳起飞可以避开弹射器的技术难题,但也会使舰载机起飞时的筹载能力(包含燃料与弹药) 以及甲板起降运转效率大打折扣 。因此,中国为后续航空母发展弹射器,是必然的趋势。

由于中国经济前景在21世纪前期大致乐观,基本国家战略与国防政策发展务实稳健,战略上也没有立刻与美国等势力发生严重冲突的立即性危机,因此中国依旧可以维持现有的步调,稳扎稳打地组建航空母舰兵力。将来无论 辽宁号是否成为战备主力,但无可置疑地这将是中国从无到有建立航空母舰作战能力的根源。

首艘中国国产航母

摄于2015年4月的武汉仿瓦良格号航母设施;相较于最初的面貌,此时舰岛顶部的相位阵列雷达

塔明显扩大,推测是换装与052D导弹驱逐舰相同的346A相控阵。此一设计咸信会应用在

中国仿辽宁号而建造的第一艘国产航母。

在复原、建成辽宁号的过程中,中国也获得了一个完整的航空母舰设计与工程方案。首艘完全由中国建造的航空母舰,就是以辽宁号的原始设计为基础,并加以一定程度的改进。由于大体上仍沿用辽宁号的设计──包括滑跃起飞的方式,能大幅加快中国首艘国产航空母舰的建造时程 (设计阶段只花了三年就展开建造),尽速充实中国海军的航母兵力。 由于大致沿用辽宁号的基本船型和主要尺度,第一艘新国产航空母舰排水量不会比辽宁号增加太多,而内部配置会改善原本瓦良格号许多先天已经定型、改建时难以更动的基本设计缺憾。


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